Met zijn overwinning in het World Golf Championship (WGC) in Mexico is Dustin Johnson toegetreden tot het clubje spelers dat twintig toernooien in de PGA Tour heeft gewonnen. Hij is de 38ste speler die daarin slaagt, en de vijfde die dat voor zijn 35ste doet.
...

Met zijn overwinning in het World Golf Championship (WGC) in Mexico is Dustin Johnson toegetreden tot het clubje spelers dat twintig toernooien in de PGA Tour heeft gewonnen. Hij is de 38ste speler die daarin slaagt, en de vijfde die dat voor zijn 35ste doet. Het grote publiek kent Johnson vooral van zijn indrukwekkend verre drives, die doorgaans meer dan 300 meter halen. Maar fysieke kracht is niet de enige troef van de rijzige Amerikaan. De jongste jaren liet Johnson almaar betere statistieken optekenen in het korte spel. In Mexico bereikte hij acht op de tien keer de green in regulatie en zette hij een gemiddelde van 1,7 putts per green neer. Om nog een stap vooruit te zetten, moet Johnson scoren in de grandslamtoernooien. Op zijn palmares staat nog maar één major: de US Open van 2016. Met wat geluk hadden het er meer kunnen zijn. Zo voerde hij in de US Open van 2010 op Pebble Beach het klassement aan bij de start van de laatste ronde, maar leverde hij op zondag een kaart van 82 af. Enkele weken later leek niemand hem van de overwinning te kunnen houden in de USPGA op Whistling Straits, maar hij verwarde een bunker met een fairway en kreeg twee strafpunten op de laatste hole. Net zoals hij de British Open van 2011 op de Royal St. George had kunnen winnen. En dan was er 2015, toen drie putts op de laatste hole hem de overwinning in de US Open kostten. Alsof er een grandslamvloek op Johnson rust. Het overkomt de Amerikaan vaker: goed geplaatst na drie ronden, maar dan onderuit in de laatste ronde. Johnson hoopt het tij in 2019 te keren. Waarom ook niet? Zijn baltoets is beter dan ooit en de Amerikaan blaakt van het zelfvertrouwen in elk onderdeel van het spel. Veel waarnemers vinden dat sinds de grote Tiger Woods in de jaren 2000 niemand nog een wedstrijd kon domineren zoals Johnson. Alleen moet hij het nu ook nog waarmaken. Achter zijn forse uiterlijk schuilt iemand die behoorlijk kwetsbaar is. Zo maakte Johnson er nooit een geheim van dat hij op een bepaald moment in zijn carrière een alcoholprobleem had. In 2014 laste hij zelfs een pauze in om "persoonlijke redenen". Achter de schermen wordt gefluisterd dat de Amerikaan betrapt was op het gebruik van cocaïne. Dat lijkt allemaal achter de rug. Dat hoopt Johnson begin april te bewijzen op de Masters van Augusta, het eerste grandslamtoernooi van het jaar.