Wanneer maandag negentien april de achtste editie van FTI Technoland opent, zal Erik Jacquemyn al veertien jaar de Stichting Flanders Technology International leiden. In een tijd van toenemende volatiliteit op de werkvloer, voelt de veertigjarige afgevaardigd beheerder van de organisator van Technoland zich geenszins vastgeroest. "Wetenschap en technologie diets maken aan de brede bevolking is niet mijn job, maar mijn leven en hobby. Technoland hee...

Wanneer maandag negentien april de achtste editie van FTI Technoland opent, zal Erik Jacquemyn al veertien jaar de Stichting Flanders Technology International leiden. In een tijd van toenemende volatiliteit op de werkvloer, voelt de veertigjarige afgevaardigd beheerder van de organisator van Technoland zich geenszins vastgeroest. "Wetenschap en technologie diets maken aan de brede bevolking is niet mijn job, maar mijn leven en hobby. Technoland heeft sinds de eerste editie in 1983 een enorme evolutie doorgemaakt. Technologie, elektronica en biotechnologie stonden in de beginjaren vooraan. Nu benadrukken we de toepassingen van die technologie, zowel professioneel als familiaal. Maar popularisering van de technologie betekent geen vulgarisering. Het aantal bezoekers is overigens niet onze maatstaf. Ook al willen we op Technoland minimaal 70.000 Vlamingen wakker schudden voor technologie." In 1985 start Erik Jacquemyn bij FTI. Het initiatief huist dan nog op het kabinet van de Vlaamse minister Gaston Geens ( CVP). Vanaf 1988 werkt de Stichting Flanders Technology International op zelfstandige basis. "In 1985 was ik nog volop bezig met mijn doctoraat rond biomedische technieken. Maar omdat FTI de technologie ten dienste van de mens wou stellen, hapte ik toe om de leiding op mij te nemen. Mijn doctoraat wou ik dan in de zomer van 1986 afmaken, maar door de drukte is het er niet van gekomen. Tot vandaag ben ik nog steeds doctorandus. En dat zal waarschijnlijk altijd zo blijven," bedenkt de burgerlijk ingenieur, die in 1982 afzwaaide aan de KU Leuven, en aan de Californische Stanford University een extra academisch jaartje volgde. Technoland is dan wel het ankerpunt van FTI, maar daarnaast maakt de stichting Vlaamse techneuten warm met de Wetenschapsweek en het rijdende klaslokaal Experion. Aan de vooravond van het millennium opent in Mechelen bovendien Technopolis. In dit interactief centrum kan de bezoeker een maanwandeling ondergaan, of zelf het eigen kraantjeswater analyseren. "Alweer een nieuwe uitdaging. We verwachten elk jaar 300.000 bezoekers. Mechelen-Zuid wordt een nieuw technologisch kruispunt," hoopt Erik Jacquemyn. Jacquemyn kan overigens zelf aardig uit de voeten met technisch materiaal. In zijn schaarse vrije tijd is Erik Jacquemyn immers vooral aan de slag in de eigen woning. De doe-het-zelver, gehuwd en met twee kinderen, is vooral vaardig met elektronica. Maar voor sport blijft slechts zeer weinig tijd: één zwempartijtje per week moet volstaan om het lichaam fit te houden.