Iets meer dan vijf jaar geleden stond Jason Day bovenaan in de internationale hiërarchie. Hij leek op weg naar een uitmuntende carrière. Maar zie: vandaag staat de 33-jarige Australiër op het punt om uit de top honderd van de wereld te tuimelen. Meer zelfs: hij zou overwegen een punt achter zijn carrière te zetten. Zijn recentste toernooizege in de PGA Tour moeten we al gaan zoeken in 2018. Sinds 2020 miste hij in 37 toernooien 14 keer de cut.
...

Iets meer dan vijf jaar geleden stond Jason Day bovenaan in de internationale hiërarchie. Hij leek op weg naar een uitmuntende carrière. Maar zie: vandaag staat de 33-jarige Australiër op het punt om uit de top honderd van de wereld te tuimelen. Meer zelfs: hij zou overwegen een punt achter zijn carrière te zetten. Zijn recentste toernooizege in de PGA Tour moeten we al gaan zoeken in 2018. Sinds 2020 miste hij in 37 toernooien 14 keer de cut. Het mag duidelijk zijn dat Day in een negatieve spiraal zit. Zijn leven was altijd al behoorlijk bewogen. Na de dood van zijn vader, die hem de liefde voor golf bijbracht, raakte hij als tiener helemaal op drift. "Ik begon te drinken en maakte het zo bont dat mijn moeder me in een strenge kostschool moest stoppen. Gelukkig was er een golfbaan in de buurt, waar ik heen trok zodra ik kon. Zo herpakte ik mezelf. En 's avonds op mijn kamertje verslond ik boeken over mijn idool Tiger Woods. Dat heeft me gered." Day bleef golfen, doorliep alle leeftijdscategorieën en had een mooie carrière als amateur, tot hij in 2006 profspeler werd. Hij was toen 19. Het was het begin van een indrukwekkende progressie. Tussen 2010 en 2018 won Day twaalf toernooien in het Amerikaanse circuit en pakte hij zijn eerste major: het PGA Championship op Whistling Straits. Ondertussen presteerde hij uitstekend in andere grandslamtoernooien: hij haalde dertien keer de top tien en werd twee keer tweede in de US Open en de Masters. Samen met Rory McIlroy en Jordan Spieth was hij het prototype van de nieuwe topspeler, die sterk is in alle onderdelen van het spel. Het leek alsof niemand hem kon afstoppen. Maar in de golfsport is de waarheid van de ene dag zelden die van de volgende dag. Chronische rugproblemen zetten een rem op de vooruitgang van de Australiër. Het was het begin van een heel moeilijk periode. Meermaals dacht Day dat hij hersteld was, maar telkens kwam de pijn terug. Hij ging te rade bij Tiger Woods, zijn vertrouweling, maar ook daar vond hij geen antwoord. Vandaag staat Day op de 88ste plaats in de wereld en probeert hij - zonder veel overtuiging - nog maar eens een comeback te maken. In een zoveelste poging om de rugpijn te verzachten heeft hij zijn swing aangepast. Alleen is hij mentaal nog broos en weet hij niet of hij het allemaal wel zal aankunnen. "Ik weet eerlijk gezegd niet of ik de energie en de mentale weerbaarheid heb om terug te keren op het hoogste niveau", geeft hij toe. Op het recente toernooi van Las Vegas haalde Day net de cut. De toekomst zal uitwijzen of dat het begin van een comeback was.