Ecologische balans

Meer dan tien jaar geleden kreeg Jan Vos een boek cadeau van zijn vader. "In Nature Aquarium World onthulde de Japanner Takashi Amano hoe hij aan aquascaping deed", vertelt hij. "Ik was meteen in de ban van de moderne ontwerpen en de ecologische balans die hij realiseerde in zijn aquariums." Samen met zijn vrouw Marieke Vos startte hij in november 2014 de planten- en aquariumzaak NADA op, wat staat voor Nature and Aquarium Design Antwerpen. Het bedrijf blinkt uit in advies en groene oplossingen op maat van hun klanten, met ruime aandacht voor luchtplantjes, mosmuren, verticale tuinen, tropische kamerplanten en mini-jungles bevolkt door gifkikkers, en aquariums. "We doen alles waar levend groen in zit, behalve groendaken."

Per inwoner telt België minder aquariums dan de buurlanden, maar het tij keert. "Het nieuwe aquascaping trekt mensen aan die voorheen niets van het aquarium met plastieken grot en witte steentjes moesten hebben." Een extra troef van een aquarium opgebouwd volgens de regels van de Japanse kunst is het minimum aan onderhoud. "Soms eens de ramen kuisen, niet te veel eten geven en elke week een derde van het water verversen. Onze klanten ervaren het als ideale zenmomenten." De jonge kmo had in 2017 een winst van het boekjaar van 19.786 euro.

1 Technische installatie - What you see is what you get, geldt niet in de aquariumwereld. Mensen willen een strak en natuurlijk aquarium. De techniek moet onzichtbaar ingewerkt zijn. Daarom is er onder elk aquarium een technische ruimte. In dat voetstuk bevinden zich de filter, de verwarming, de CO2-gasfles en elektrische kabels. © WOUTER RAWOENS
2 Glazen bak - De meeste aquariums worden in een standaard glazen bak gebouwd. Die is vierkant, rechthoekig, rond, hoog of laag. Ook glasplaten op maat snijden en lijmen is mogelijk. Hoe minder verbindings- en verstevigingsstukken de klant wenst, hoe dikker de glaswanden van het aquarium moeten zijn. Onderschat de kracht van 60 tot 1500 liter water niet. © WOUTER RAWOENS
3 Vulkanische bodem - Allerlei gesteenten op de bodem houden het aquarium gezond en onderhoudsvriendelijk. Grove, vulkanische kiezels vormen een zuurstof- en mineraalrijke basis. Ze worden overgoten met een poeder van gedroogde bacteriën, een mineraal dat zuiver ijzer bevat en actieve kool. De toplaag bestaat uit gebakken kleibolletjes die kalk onttrekken uit het water. © WOUTER RAWOENS
4 Rotsen en bomen - De vormgeving begint. De designer zoekt met rotsen en hout een evenwicht. Dat basisontwerp moet rust uitstralen. Hij heeft daarvoor de keuze uit tientallen houtsoorten in honderden vormen en een twintigtal soorten stenen. Alles is gecertificeerd, waardoor er geen roofbouw op de echte natuur wordt gepleegd. Plastic decoratiemateriaal is taboe. © WOUTER RAWOENS
5 Groene aanplanting - Met een pincet van dertig centimeter worden de zorgvuldig uitgekozen planten aangeplant. Er is keuze uit honderden soorten. De meeste waterplantjes zijn amper vijf centimeter groot. Ze worden in de bodem geprikt en op hout en stenen vastgebonden of gelijmd. Twee maanden na de aanplanting worden ze voor het eerst gesnoeid in de gewenste vorm. © WOUTER RAWOENS
6 Vullen met water - Wie het aquarium met een tuinslang vult, helpt het hele ontwerp om zeep. Water toevoegen gebeurt dan ook voorzichtig met een vergiet, een plastic zak of gieten over een hand. Zowel kraantjeswater als gedemineraliseerd water kunnen. Vervolgens worden er vloeibare meststoffen voor de plantengroei bij gegoten. © WOUTER RAWOENS
7 Belletjes CO2 - De verlichting, de filter, de verwarming en de CO2 worden volgens de noden van het aquarium aangebracht. Het doel is een mini-ecosysteem dat in evenwicht is. De zoetwatervissen van NADA voelen zich goed in temperaturen van 22 tot 26 graden. De verlichting - vaak led - gaat op vaste momenten aan en uit. © WOUTER RAWOENS
8 Vissen vier weken later - Het ecosysteem draait vier tot vijf weken zonder vissen. In die periode vermenigvuldigen de bacteriën zich tot grote colonnes die de nitraten in de uitwerpselen van vissen kunnen afbreken. De klant kiest vissen op basis van het kleur, het formaat, het karakter en het kweekgedrag. Zoetwatergarnalen helpen bij het reinigen van het aquarium. © WOUTER RAWOENS