De Spanjaard José Maria Olazabal (33 j., 1,78 m, 78 kilo) heeft voor de tweede keer de Masters in Augusta gewonnen. Olazabal speelde een van de mooiste (laatste) negen holes uit de geschiedenis van het toernooi. Ondanks de hevige wind slaagde hij erin het tweede deel van het uiterst moeilijke parcours van Augusta National in 33 slagen af te ronden. Olazabal eindigde op 8 onder par, met een totaal van 280 (70 66 73 71): twee slagen minder dan de Amerikaan Davis Love III en dr...

De Spanjaard José Maria Olazabal (33 j., 1,78 m, 78 kilo) heeft voor de tweede keer de Masters in Augusta gewonnen. Olazabal speelde een van de mooiste (laatste) negen holes uit de geschiedenis van het toernooi. Ondanks de hevige wind slaagde hij erin het tweede deel van het uiterst moeilijke parcours van Augusta National in 33 slagen af te ronden. Olazabal eindigde op 8 onder par, met een totaal van 280 (70 66 73 71): twee slagen minder dan de Amerikaan Davis Love III en drie minder dan de Australiër Greg Norman. In 1994 won Olazabal ook al, toen met een totaal van 279 (74 67 69 69). Olazabals overwinning dit jaar was een complete verrassing: de Bask had gedurende achttien maanden veel last gehad van botuitgroeisel en een discushernia. Toch liet hij op de Masters in Augusta The Great White Shark - Greg Norman - achter zich. Norman was trouwens een van de weinige profspelers die tijdens zijn moeilijke periode contact opnam met Olazabal. De twee raakten daardoor goed bevriend. Norman: "Ik vind het natuurlijk jammer dat ik de Masters niet heb gewonnen. Maar tegelijk ben ik ongelooflijk blij dat José Maria het tornooi op zijn naam heeft gezet. Ik heb hem geholpen toen hij het moeilijk had, en hij heeft hetzelfde gedaan voor mij toen ik vorige winter aan mijn schouder werd geopereerd." De Aussie zweeg totnogtoe moedig over zijn ongeluk vorig jaar tijdens het waterskiën. Vlak voor de Masters kreeg hij trouwens alweer een tegenslag te verwerken: hij werd geveld door een virus waardoor hij een paar kilo afviel. Hij zag er inderdaad niet zo goed uit in Augusta, maar toch behaalde hij een mooie derde plaats.Olazabal was vanzelfsprekend zielsgelukkig met zijn overwinning: "Ik heb zo hard moeten vechten om weer mijn oude niveau te bereiken. Het is fantastisch." En dan te bedenken dat er een tijd was dat hij - opgesloten in zijn huis in Fontarrabien in Spaans Baskenland - alleen maar verlangde naar de dag dat hij weer normaal zou kunnen lopen. "Soms kroop ik op handen en voeten door het huis omdat ik gewoon niet in staat was om rechtop te lopen," zegt Olazabal. "Ik droomde toen nog maar van één ding: een wandeling in de bergen maken. Het was geen makkelijke tijd, maar ik heb toen wel geleerd om geduld te oefenen en mezelf te beheersen. En dat is hard nodig op zo'n moeilijk parcours. De laatste veranderingen van het terrein hebben het er niet bepaald makkelijker op gemaakt. Maar ik moet eerlijk zeggen dat het me wel moeite heeft gekost om Greg te verslaan. Ik heb hem gezegd dat hij het evengoed verdiende om dit toernooi te winnen."JOHN BAETE