Als een donderslag bij heldere hemel heeft de nummer 1 van de wereld in het vrouwengolf vorige week aangekondigd dat ze stopt. En de Mexicaanse Lorena Ochoa is nog maar 28. "Maar ik heb altijd gezegd dat ik zou stoppen als nummer één van de wereld en nu is het moment gekomen", pareert ze de collectieve verbazing. "Bovendien kan de golfsport me veel minder boeien dan vroeger. Ik merkte dat tijdens de eerste twee toernooien in Azië dit jaar. Ik liep daar maar aa...

Als een donderslag bij heldere hemel heeft de nummer 1 van de wereld in het vrouwengolf vorige week aangekondigd dat ze stopt. En de Mexicaanse Lorena Ochoa is nog maar 28. "Maar ik heb altijd gezegd dat ik zou stoppen als nummer één van de wereld en nu is het moment gekomen", pareert ze de collectieve verbazing. "Bovendien kan de golfsport me veel minder boeien dan vroeger. Ik merkte dat tijdens de eerste twee toernooien in Azië dit jaar. Ik liep daar maar aan één ding te denken: een nieuw leven te beginnen." De vrouw die de golfsport populair maakte bij haar landgenoten was al drie jaar de onbetwiste nummer één van de wereld. Een statuut dat ze overnam van de Zweedse Annika Sorenstam, die begrip toonde voor de beslissing van Ochoa. "Ik begrijp perfect waarom ze dit doet, want ik heb precies hetzelfde ervaren. Ik was ouder toen ik stopte, maar ik weet dat het ontzettend moeilijk is om datzelfde hoge niveau aan te houden terwijl je mentaal of emotioneel misschien niet meer helemaal achter wat je doet staat." Sorenstam stopte met golfen in 2008, toen ze 39 was en het vrouwengolf meer dan tien jaar lang had gedomineerd. Het privéleven van Ochoa speelt natuurlijk een grote rol in haar beslissing. In december trouwde ze met Andres Conesa, de CEO van de Mexicaanse carrier AeroMexico, die al drie kinderen heeft uit een vorig huwelijk. Nu wil ze ook zelf kinderen. "Ik dacht dat ik een twaalftal jaar zou meedraaien als profspeelster, maar dat zal nu dus iets minder lang zijn. Ik was immers pas aan mijn achtste seizoen begonnen. Maar ik wilde in geen geval kinderen terwijl ik nog actief was in de golfsport." Lorena Ochoa begon te golfen op haar vijfde. In haar jeugd beoefende ze tal van sporten, zoals atletiek, tennis, zwemmen of basketbal. Het duurde een poos voor ze zich helemaal op de golfsport concentreerde, maar zodra ze die stap had gezet, begon ze de toernooizeges te verzamelen. Ze speelde twee jaar met een beurs aan de University of Arizona en stapte dan over naar de professionals. In 2006 werd ze speelster van het jaar en won sindsdien niet alleen 27 titels in het Amerikaanse circuit maar ook twee majors (Britse Open 2007 en de Kraft Nabisco 2008). Ze speelde in haar korte carrière ruim 15 miljoen dollar aan prijzengeld bij elkaar en zal gemist worden in de golfwereld. John Baete