Dubai en Antwerpen zijn complementair, wij vormen geen bedreiging," zei Tawfique Abdullah, CEO van Dubai Metals & Commodities Centre (DMCC) aan Trends. DMCC is de nieuwe werkgever van Peter Meeus, tot voor kort directeur-generaal van de Hoge Raad voor Diamant (HRD). Martin Rapaport, een wereldautoriteit in de diamantbranche, bevestigt dat Antwerpen met zijn logistieke infrastructuur nog altijd andere diamantcentra overtreft: "Maar de dreiging is reëel. We staan aan het begin van een heftige competitie ...

Dubai en Antwerpen zijn complementair, wij vormen geen bedreiging," zei Tawfique Abdullah, CEO van Dubai Metals & Commodities Centre (DMCC) aan Trends. DMCC is de nieuwe werkgever van Peter Meeus, tot voor kort directeur-generaal van de Hoge Raad voor Diamant (HRD). Martin Rapaport, een wereldautoriteit in de diamantbranche, bevestigt dat Antwerpen met zijn logistieke infrastructuur nog altijd andere diamantcentra overtreft: "Maar de dreiging is reëel. We staan aan het begin van een heftige competitie tussen diamantcentra. De Belgische autoriteiten moeten beseffen dat dubbelspraak nefast kan zijn. Men kan niet tegelijk claimen dat Antwerpen het belangrijkste diamantcentrum is én ingewikkelde taxatiescenario's, rulings enzovoort in stand houden. Uiteraard moet streng worden opgetreden tegen malversaties of witwaspraktijken, maar Antwerpen zal zich dag na dag steeds opnieuw moeten bewijzen."Rapaport schetst het volgende beeld: Met zijn belastingvrijstelling overtreedt Dubai geen enkele internationale wet. Indiërs komen naar Antwerpen, omdat ze in hun eigen land zwaarder belast worden dan in België, maar die situatie gaat veranderen. "En zullen ze dan in Antwerpen blijven?" De Beers bevoorraadt Antwerpen vanuit Londen, maar tegen 2009 verhuist De Beers zijn hele business van Londen naar Botswana. Daarnaast is er de opkomst van Johannesburg en Sjanghai. Conclusie van Rapaport: "Het gaat niet over Peter Meeus als individu. Regeringen moeten rekening houden met een almaar globaliserende diamantbusiness, waarin we naar een harmonisering van belastingen gaan." Dat Peter Meeus zijn expertise zo snel bij een concurrent van Antwerpen ter beschikking stelt, vindt Rapaport the rules of the game: "Antwerpen zal het niet redden door zich op te sluiten achter muren." Dilip Mehta, topman van Rosy Blue, het grootste diamantbedrijf in Antwerpen, onderschrijft die mening volmondig: "Dubai trekt momenteel de beste expertise aan, werknemers van de Londense beurs en beurscommissie, van de London Metal Exchange en bankiers. Met Meeus halen ze expertise binnen voor hun ambities als diamantcentrum. Ik zie daar alleen voordelen in: dat de business beter gereguleerd en volgens transparante regels zal verlopen."Dat sommigen in de Antwerpse diamantwijk in de verhuizing van Meeus een bewijs zien van een 'verborgen agenda', wuift Mehta weg als kleinsteedse achterdocht. En hij ontkent het gerucht dat Youri Stever- linck, gewezen marketingdirecteur en rechterhand van Meeus bij de HRD, aan de slag zou gaan bij Rosy Blue. E.B.