Op een conferentie vorige week in Brussel riep de Amerikaanse minister van Financiën Janet Yellen Europa op tot friendshoring, of het beperken van handelsrelaties met landen die niet de westerse waarden delen....

Op een conferentie vorige week in Brussel riep de Amerikaanse minister van Financiën Janet Yellen Europa op tot friendshoring, of het beperken van handelsrelaties met landen die niet de westerse waarden delen. Voor de verspreiding van die waarden lijkt dat geen goed idee. Handel blijkt een goed transmissiekanaal voor democratische waarden, stelt een studie van het Internationaal Monetair Fonds en Harvard Business School. Mensen die opgroeiden in een periode waarin hun land intense handelsrelaties onderhield met democratieën, blijken democratischer gezind, en geen klein beetje. De winst aan democratische inborst komt overeen met het verschil tussen de democratische gezindheid in China en in Zweden. Handel met democratieën stimuleert ook de oprichting van democratische instellingen in aanvankelijk minder democratische landen. Hier komt de winst neer op het verschil tussen Maleisië en Canada. Zou het toeval zijn, vraagt de studie zich af, dat in de jongste tien jaar zowel de globalisering als de democratie wereldwijd achteruitboerde?