Kleine criminaliteit, hooliganisme, vervuiling, graffiti, onveiligheid, spanning tussen oudere Belgen en jonge migranten... Deze ingrediënten maken het ogenschijnlijk erg rustige Hanssenspark, op een steenworp van het station, niet tot de meest aangename plek in Vilvoorde.
...

Kleine criminaliteit, hooliganisme, vervuiling, graffiti, onveiligheid, spanning tussen oudere Belgen en jonge migranten... Deze ingrediënten maken het ogenschijnlijk erg rustige Hanssenspark, op een steenworp van het station, niet tot de meest aangename plek in Vilvoorde. Daarin wil kledinggigant C&A verandering brengen. "We geven driekwart miljoen om het park op te knappen," vertelt C&A-woordvoerder Bob Nicolaes. "C&A vertrekt vanuit een katholieke visie. We hebben altijd al grote aandacht gehad voor armoede in de wereld. Als nieuwe bewoner in Vilvoorde willen we mee de gemeente verfraaien." Verleden maand nam C&A zijn intrek op het bedrijventerrein van Cargovil. In het Belgische én Europese hoofdkwartier huizen 700 werknemers. Het Belgische hoofdkwartier beheert 38 winkels, die afgelopen jaar 11 miljard frank omzet haalden. Het Europees hoofdkwartier verzorgt de inkoop van heren- en kinderkleding voor 550 C&A-winkels in de Europese Unie. De renovatie van het Hanssenspark past binnen het project Buiten Gewone Buurt van de Koning Boudewijnstichting. Dat project maakt geld vrij voor de renovatie van verloederde buurten, op basis van voorstellen van bedrijven en bewoners. Met de 750.000 frank van C&A wordt een speeltuin aangelegd, een hangbrug hersteld, en worden voet- en fietspaden verbeterd. "Wij geven gewoon het geld. De Koning Boudewijnstichting en het stadsbestuur zorgen voor de concrete uitwerking van de renovatie." Andere Vilvoordse bedrijven die mee sponsoren, zijn Colruyt, Quick en Van Leeuwen Buizen. C&A sponsort al geruime tijd liefdadigheidsprojecten. Maar de openheid van het bedrijf rond die projecten is van recente datum. "Valse bescheidenheid is ook niet goed," weet Bob Nicolaes. "Waarom zouden andere bedrijven hun initiatieven bekendmaken en wij niet?" De renovatie van het Hanssenspark gaat uit van de hoofdzetel, die jaarlijks "een paar miljoen" spendeert aan liefdadigheid. Maar de C&A-winkel in Vilvoorde geeft eveneens geld aan projecten in de stad. Onder meer aan Homevil, een tehuis voor gehandicapten, en Mivavil, een atelier voor mindervaliden. De 38 winkels in België beschikken samen over een pot van 3,2 miljoen frank per jaar. Dat programma heet Mensen Helpen. "We geven een eenmalige, extra injectie, per instelling. We willen een te grote band mijden, want dat creëert afhankelijkheid."