Het Steigenberger Hotel ligt temidden van het grandioze en overwegend zonnige landschap van Saanenland, in het Berner Oberland nabij Martigny. Eerlijk gezegd ziet het er op 1100 meter hoogte niet echt groot uit, maar daar hebben de immense, achterliggende bergen veel mee te maken. En de architectuur van het hotel natuurlijk, want dat is in chaletstijl gebouwd. Nochtans herbergt het 130 kamers en suites. De verscheidene verdiepingen van het hotel lijken verdeeld over negen verschillende chalets, die samen een eigen bergdorpje vormen, en in plaats van hoog op de bergtoppen te prijken, volgen ze de dalende lijn van de vallei.
...

Het Steigenberger Hotel ligt temidden van het grandioze en overwegend zonnige landschap van Saanenland, in het Berner Oberland nabij Martigny. Eerlijk gezegd ziet het er op 1100 meter hoogte niet echt groot uit, maar daar hebben de immense, achterliggende bergen veel mee te maken. En de architectuur van het hotel natuurlijk, want dat is in chaletstijl gebouwd. Nochtans herbergt het 130 kamers en suites. De verscheidene verdiepingen van het hotel lijken verdeeld over negen verschillende chalets, die samen een eigen bergdorpje vormen, en in plaats van hoog op de bergtoppen te prijken, volgen ze de dalende lijn van de vallei. Schijn bedriegt: zodra je het Steinenberger Hotel binnenstapt, besef je dat het een erg ruim hotel is; ideaal voor families met kinderen. De formule Kids all included package voor kinderen tot 12 jaar maakt het voor de ouders helemaal mogelijk om een zorgeloze vakantie te hebben. Een dagje voor z'n tweeën vrijmaken is geen probleem: voor 38 Zwitserse frank per dag hebben de kinderen van 's morgens tot 's avonds plezier: maaltijd, drank en animatie inbegrepen. Aan ontspanningsmogelijkheden geen gebrek: zwembad, sauna, speelkamers, fitness en een nabijgelegen golfterrein lokken elke bezoeker uit zijn comfortabele hotelkamer. Om nog niet te spreken van de pianobar, en de uitstekende restaurants - u moet beslist de Zürcher Gschnetzeltes mit Rösti proberen, of Mischtratzerli mit Chrütli, vergezeld van een goede Fendant - allemaal onder hetzelfde dak. Of wat dacht u van een raclette of fondue? Binnenalle Europese wintersportoorden is het kosmopolitische Gstaad een ware legende op zich. Gstaad trekt sterren uit de hele wereld aan; er worden talloze culturele manifestaties en sportevenementen georganiseerd. Maar de roem heeft het stadje niet veranderd; van de oorspronkelijke charme is niets verloren gegaan. Ook al vind je er overal sjieke boetieks en luxueuze hotels; en ook al heeft het stadje een heel moderne openbare infrastructuur. De stadskern van Gstaad is louter voor voetgangers bestemd.In het Steigenberger Hotel staat alles en iedereen ten dienste van de klant. Van de directeur Gunter R. Weilguni tot de kelners en het receptiepersoneel. In de streek is het Duits de voertaal, maar in het hotel hoor je alle talen, ook uit de mond van het personeel. De inwoners van Saanenland vinden trouwens dat ze dichter bij de Franstalige dan de Duitstalige Zwitsers aanleunen. Hiervoor is een historische verklaring. Het was pas in 1555, bij het failliet van het District van Gruyère, dat Saanenland aan het Berner Oberland toevertrouwd werd. Tot dan toe maakte de streek deel uit van het kanton Gruyère. Het Steinenberger Hotel heeft enkele interessante formules uitgewerkt. Zo garandeert Crossair bijvoorbeeld een verbinding tussen Bern en Brussel en is er aan de luchthaven een rechtstreekse shuttledienst van en naar het hotel. Dat is niet alles wat toegankelijk is; ook de prijzen zijn dat. Voor zakenmensen is het Steinenberger Hotel eveneens een welkom, luxueus winteroptrekje. Avontuurlijke wintersporten, naast hypermoderne seminariemogelijkheden: ze vormen de ideale combinatie. Aan een speciale desk bij de receptie kan iedereen zich, al naargelang van het seizoen, inschrijven voor de activiteiten, zoals daar zijn: skiën uiteraard (met 69 liften en 250 kilometer pistes - het hotel heeft bovendien een eigen shop voor de verhuur van skimateriaal, alsook een eigen gerenommeerde skischool), golf, tennis, rafting of paragliding (skiparachute). En als het weer het toelaat, stijgt zelfs de luchtballon op, net naast het hotel. Of de helikopter brengt je 3000 meter hoog, alwaar avonturiers de ski's kunnen aanbinden en - mits begeleiding - een tochtje buiten de pistes wagen, een iglo bouwen, of een sneeuwwandeling maken.Gstaad is niet alleen sneeuwpret. Een brokje cultuur, een dosis toerisme, het is er allemaal. Neem nu de Muzikale Zomer, een festival van Yehudi Menuhin waaraan de allerbeste muzikale ensembles deelnemen en dat erg veel liefhebbers naar de kleine kerk van Saanen lokt. In de winter heeft het festival Cinemusic plaats: film en muziek gaan hier een verleidelijke alliantie aan; getuigen van dit huwelijk zijn allerhande bekende componisten, muzikanten en producers. De laatste editie verliep bijvoorbeeld in het gezelschap van Julie Andrews en Michel Legrand. Met de hulp van gedetailleerde kaarten trekken natuurliefhebbers de bergen in - liefst met picknick, en dan niet te vergeten de Saanen-Hobelkäse, een streekkaas die nog altijd volgens een driehonderd jaar oud recept gemaakt wordt - voor een verkwikkende en wellicht ook vermoeiende wandeling. Dolenin het stadje is een aangename bezigheid, waarbij je op een aantal interessante ontdekkingen stuit. Plaatselijke kunstenaars stellen hun werken tentoon; de papiersnijder bijvoorbeeld, of de pottenbakker. De tand des tijds heeft nog meer onaangeroerd gelaten: in Gstaad vind je nog een enige echte, traditionele vakman uit de Alpen: de Alphornmacher maakt in het atelier van Ernst Oberli von Siebenthal alpenhoorns in alle typen en formaten, volledig met de hand. Iets buiten Gstaad is er nog die andere trekpleister, de Chalet du Château d'?ex, waar toeristen maar al te graag een bezoek brengen aan de gerestaureerde kaasmakerij. Mogelijkheden legio dus. Ook voor wie niet zo van skiën houdt. Want wat is er zaliger dan met de kabellift naar boven trekken, naar de Eggliberg bijvoorbeeld, en je te installeren op een zonnig terras, er te genieten van een heerlijke maaltijd, het mooie uitzicht en de gezonde lucht. Avonturiers mogen niet nalaten contact op te nemen met de berggids Hans Allemann: in Steigenberger is hij een graag en veel gezien man. Hij kent de bergen op zijn handpalm, en wie met hem meegaat weze gewaarschuwd. Bij hem komt het erop aan de natuur toegankelijk te maken, door met koorden bruggen te slaan over bergrivieren, en nog van die perikelen. Het loont de moeite: een dagje Indiana Jones in de Zwitserse Alpen. Steigenberger Hotel Gstaad - Tel: (0041) 33-748.64.64. - Fax: 748.64.66.SERGE VANMAERCKE