Nico Goossens (29) was aanvankelijk niet van plan een slakweker te worden zoals zijn vader en zijn grootvader. Na zijn studie automechanica ging hij aan de slag in een garage, om daarna toch bij zijn ouders te gaan werken. "De samenwerking verliep niet altijd even makkelijk", zegt hij. "Daarom zocht ik weer elders werk. Bij Wim Verhuur leerde ik hoe je je klanten een enorme service kunt bieden. Ik lee...

Nico Goossens (29) was aanvankelijk niet van plan een slakweker te worden zoals zijn vader en zijn grootvader. Na zijn studie automechanica ging hij aan de slag in een garage, om daarna toch bij zijn ouders te gaan werken. "De samenwerking verliep niet altijd even makkelijk", zegt hij. "Daarom zocht ik weer elders werk. Bij Wim Verhuur leerde ik hoe je je klanten een enorme service kunt bieden. Ik leerde er bijvoorbeeld altijd ja te zeggen." Met die kennis besloot Nico Goossens toch in het familiebedrijf te stappen. "Ik vroeg me af waar ik meer van kende dan iemand anders", vertelt hij. "Ik ben tussen de sla opgegroeid. Maar als ik een verschil wil maken, moet ik het anders doen dan mijn vader en mijn grootvader. Zij teelden sla in volle grond en waren altijd afhankelijk van weer en wind." De ondernemer zocht in binnen- en buitenland naar moderne teelttechnieken. Vervolgens liet hij Hortiplan een bijna-volautomatische slakwekerij bouwen op grond die hij van zijn vader kreeg. De serres in Sint-Katelijne-Waver met een oppervlakte van 3 hectare zijn een indrukwekkend staaltje van technologie, goed voor 10 miljoen kroppen sla per jaar. Vier jaar na de opstart in 2016 levert Goni sla aan elke Belgische supermarkt. Goni heeft ook een tuinkersbedrijf overgenomen en het werkt samen met een andere slateler om alle klanten te kunnen bedienen met Goni-producten. Het personeelsbestand steeg van vier naar dertig mensen. "Ik heb veel aan mijn vrouw Maria. Zij is financieel directeur bij Wim Verhuur." Goni is een echt merk, en dat is een zeldzaamheid in de landbouw, waar de producten meestal onder het veilingmerk verkocht worden. "We zijn sterk in constant dezelfde kwaliteit leveren", zegt Goossens. "We leveren niet altijd de grootste krop sla, maar wel altijd een mooie krop, ook als het weer tegenzit."