Een vers ingezaaid vlasveld, nieuw aangeplante bossen, duizend wijnranken voor een Château Vynckeneer. Een middeleeuwse hoeve die in de oorspronkelijke staat wordt hersteld, met plaats voor een restaurant en gastenkamers. Het productieatelier dat wordt verplaatst en een nieuw hoofdkwartier dat tussen de bomen moet verrijzen. Wie anno 2025 de hoofdzetel van Vyncke Energietechniek in Harelbeke opnieuw bezoekt, zal het niet meer herkennen.
...

Een vers ingezaaid vlasveld, nieuw aangeplante bossen, duizend wijnranken voor een Château Vynckeneer. Een middeleeuwse hoeve die in de oorspronkelijke staat wordt hersteld, met plaats voor een restaurant en gastenkamers. Het productieatelier dat wordt verplaatst en een nieuw hoofdkwartier dat tussen de bomen moet verrijzen. Wie anno 2025 de hoofdzetel van Vyncke Energietechniek in Harelbeke opnieuw bezoekt, zal het niet meer herkennen. "Uiteindelijk draait het om fun", vat CEO Peter Vyncke tijdens de wandeling over het 13 hectare grote domein samen. "Ooit was ik dolgelukkig omdat we 1 miljard Belgische frank omzet draaiden. Maar wat nadien? 2 miljard, 3 miljard? Groei is geen strategische doelstelling. Ons jeunen, en er een frank aan overhouden: dat is de continuïteit die we nastreven." Al wil dat niet zeggen dat Vyncke de groei buiten wil houden. Net na ons gesprek is een spoedvergadering gepland. Na amper drie maanden werden al voor bijna 50 miljoen euro projecten binnengehaald. Voor een kleine helft daarvan is de financiering al rond. "Voor heel 2011 mikten we op 60 miljoen euro, maar mijn verkoopleider zegt dat hij nog zeker voor 80 miljoen euro projecten zou kunnen binnenhalen." Het nieuwste order is een contract van 7,4 miljoen euro voor dochter Callens Vyncke, een joint venture met Callens & EMK uit Waregem. Voor de titaandioxideproducent Kronos Europe in Langerbrugge wordt een gasgestookte warmtekrachtcentrale gebouwd. Die moet ongeveer 6 megawatt elektriciteit opwekken. De restwarmte wordt gebruikt om stoom te genereren die in het productieproces wordt gebruikt. De crisis lijkt daarmee helemaal voorbij. Die sloeg nochtans hard toe. "Onze strategie was altijd ons in te dekken tegen risico's door in elk werelddeel aanwezig te zijn, met verschillende types installaties - stoom, thermisch, gas... - en van 1 tot 100 megawatt. We hebben ons immuun gemaakt voor koersschommelingen van de euro en de dollar. Ik had in mijn nieuwjaarstoespraak begin 2008 gewaarschuwd dat de magere jaren eraan kwamen, maar de malaise kwam sneller dan we hadden verwacht, en sloeg harder toe. We hebben beslist niemand om economische redenen te ontslaan. In de plaats: iedereen tien procent harder werken, focussen op de verkoop en tien procent kosten besparen. Ik pak nu nog de trein naar Zaventem, in plaats van een taxi. In november 2009 voelde ik op bezoek in Singapore dat Azië weer opstartte. In februari zijn we opnieuw beginnen aan te werven." De Harelbeekse bedrijfsleider ziet de energiemarkt veranderen. De Verenigde Staten hebben ontdekt dat ze relatief grote voorraden schaliegas (waarbij lagen schalie worden verhit tot 400 graden Celsius) hebben en beginnen die te ontginnen. Er wordt zelfs gedacht aan export. Dat betekent dat de prijs van gas niet meer gebonden zal zijn aan die van olie en dus aan de onstabiliteit in het Midden-Oosten. Dat maakt gas geen duurzame oplossing, maar het is wellicht in voldoende mate aanwezig om voor lange tijd bruikbaar te zijn als energiebron. "In de Verenigde Staten wordt biomassa drie keer zo duur als dat gas. Voor Europa verandert op het eerste gezicht niet zo veel. Rusland aan de gaskraan is zelfs een extra reden om toch naar alternatieven te zoeken. Wat betekent dat voor de beschikbaarheid van biomassa? En voor de prijs?" Voor Vyncke is de joint venture met Callens & EMK een manier om te diversifiëren, naast de traditionele biomassaketels. Met Kronos is het amper anderhalf jaar oude Callens Vyncke niet aan zijn proefstuk toe. Het haalde vorig jaar al een gelijkaardig order binnen voor AB InBev, goed voor 11,3 miljoen euro. Op de loonlijst staan amper vier mensen, maar voor elke opdracht lenen de moederbedrijven de nodige mensen uit als projectmanagers. Op die manier kunnen ze op die markt de concurrentie aan met gevestigde waarden als Fabricom en Imtech. Op termijn, verwacht Vyncke, haalt de joint venture zowat 25 miljoen euro per jaar binnen aan orders. "We leerden elkaar kennen bij het order voor AB InBev. Zij waren gevraagd, wij via onze buitenlandse dochters ook. Op de terugweg van Leuven belde ik Windy Moerman op en ik ben er afgereden in Waregem. Het klikte perfect. Heel Finland hangt aan elkaar van kleine familiebedrijfjes die met elkaar samenwerken. In Vlaanderen gebeurt dat amper. Er wordt veel genetwerkt, maar een netwerk werkt pas echt als je jezelf zwak durft op te stellen. Toegeven dat je het ook niet weet." Vyncke is al tien jaar lid van het Impulscentrum Groeimanagement van Vlerick, waar hij in een groep van zestien medebedrijfsleiders ervaringen uitwisselt. En één keer per jaar houdt hij een Joint Venture Summit, die eind oktober in Singapore plaatsvindt. "We werken al dertig, veertig jaar samen met andere bedrijven. Ervaring is de som van alle mislukkingen, luidt het spreekwoord." Momenteel heeft Vyncke drie joint ventures lopen. In de Verenigde Staten is er Ebner Vyncke. "Wat we hebben geleerd, is de Griekse aanpak. Als de Grieken ten strijde trokken, verbrandden ze hun boten achter zich. Dus werken we in India samen met Forbes: wij werken in India alleen via de joint venture en Forbes Marshall blijft verder uit de ketelbouw. Alle gas-cogeneratieketels zullen dus ook via Callens Vyncke lopen. En misschien kunnen Forbes en Callens & EMK dan weer wat voor elkaar betekenen. Je hebt maar succes als je goede partners hebt." LUC HUYSMANS" Heel Finland hangt aan elkaar van kleine familiebedrijfjes die met elkaar samenwerken. In Vlaanderen gebeurt dat amper"