De prijzengelden blijven toenemen in de golfsport. Dat is niet alleen goed voor de spelers. Ook de entourage van de beste spelers wordt er beter van. Voor profspelers die op de hoofdprijs van 1 miljoen euro mikken, is het normaal dat ze wat kruimels overlaten voor de anderen. Die anderen zijn dan de right men in the right place. Een paar voorbeelden.
...

De prijzengelden blijven toenemen in de golfsport. Dat is niet alleen goed voor de spelers. Ook de entourage van de beste spelers wordt er beter van. Voor profspelers die op de hoofdprijs van 1 miljoen euro mikken, is het normaal dat ze wat kruimels overlaten voor de anderen. Die anderen zijn dan de right men in the right place. Een paar voorbeelden. Op de golfbaan draagt Tiger Woods alleen maar broeken die worden gemaakt door Cary Mitchell, een kleermaker uit Charlotte. Broeken die op maat worden gemaakt van zuivere wol, tropical-weight en ietsje breder dan een klassieke broek. Ze kosten 300 dollar en Mitchell stuurt er een veertigtal per jaar naar Nike, waar er dan een logo op wordt genaaid. Natuurlijk betaalt Tiger zijn broeken niet zelf. Golfspelers hebben ook snel last van rugpijn. In de Amerikaanse Tour zweren de meeste topspelers bij dezelfde goeroe: de Nederlander Tom Boers, die een praktijk heeft in Columbus, Georgia. Zijn klanten nemen hem mee naar de toer-nooien, waar ze er zijn magische handen bij roepen zodra ze een pijnscheutje in de rug voelen. Natuurlijk vliegt Tom alleen maar eerste klas. Dan is er ook nog de Belgische mental coach Jos Van Stiphout, die zich tegenwoordig vooral bezighoudt met de Zuid-Afrikaan Ernie Els. De Limburger woont in Monaco en is klant bij IMG-McCormack. Teaching pro's als David Leadbetter en Butch Harmon zijn rijk geworden als coach van sterspelers. Alle pro's die een beetje reputatie hebben (met andere woorden, die minstens één keer raad hebben gegeven aan een topspeler) hanteren tarieven tot 2000 dollar voor een sessie van drie uur. Sessies waar beter boerende zakenlui voor aanschuiven. En de caddies? Vorig jaar verdiende Fred Sanders 650.000 dollar, alleen om de golftas te dragen van Kenny Perry, winnaar van drie toernooien en goed voor een totaal van 4,4 miljoen aan prijzengeld. Nicolas Colsaerts, die professioneel ging in 2001, verdiende in drieënhalf jaar niet meer dan een half miljoen euro. Terwijl de betere Amerikaanse caddies aan hun linkerpols niet zelden een Rolex van 20.000 dollar hebben en alleen in peperdure hotels slapen. Doorgaans strijken ze ongeveer 15 procent op van wat hun baas verdient. En als die putt er vlot in gaat, kan dat oplopen. John Baete