Tientallen kristallen parels hangen aan het plafond of liggen gestapeld op de werkbanken. "We krijgen steeds meer particulieren over de vloer die hun oude kroonluchter van de zolder hebben gehaald en die bij ons laten restaureren," zegt Xavier Seghers van de bvba Gersyl. Een erg arbeidsintensieve klus. "We tellen slechts twee werknemers, elk van hen is volledig intern opgeleid. Eén persoon neemt telkens één kroonluchter in handen. Want het is een hele kunst ...

Tientallen kristallen parels hangen aan het plafond of liggen gestapeld op de werkbanken. "We krijgen steeds meer particulieren over de vloer die hun oude kroonluchter van de zolder hebben gehaald en die bij ons laten restaureren," zegt Xavier Seghers van de bvba Gersyl. Een erg arbeidsintensieve klus. "We tellen slechts twee werknemers, elk van hen is volledig intern opgeleid. Eén persoon neemt telkens één kroonluchter in handen. Want het is een hele kunst om de kristallen deeltjes gelijkmatig te rijgen." Goedkeurend monstert zaakvoerder Xavier Seghers zijn atelier. Het bedrijfje uit Merchtem legt zich specifiek toe op de productie, restauratie en het onderhoud van kroonluchters. De voorbije decennia sprokkelde Gersyl belangrijke referenties bijeen: de schitterende en blinkende kroonluchters in de Bourla-schouwburg, de Gentse Opera, het Afrikaans Museum in Tervuren, het Brusselse Errera-huis of de Concert Noble. "Er is een revival in kroonluchters," duidt Xavier Seghers de tijdgeest. "De consument combineert echter liever oud met nieuw: de luchter fungeert als hoofdverlichting, hallogeenlampen ondersteunen het geheel." Deze marktniche bezorgde de familiale bvba - bestuurd door Xavier en vader Jules Seghers - een omzet van 20 miljoen frank in 1997. In 1946 zag Gersyl het levenslicht, het bedrijf specialiseerde zich in zilverwerk voor de horeca. Koffiefilters, champagne-emmers, schotels en bestek behoorden tot de gamma. In de jaren zestig diversifieerde de firma zich naar het huidige marktsegment. Toen Jules Seghers in 1976 de zaak overnam, werd er meteen geopteerd voor Strass-parels. Dit veredeld kristal behoort tot het topaanbod van de Oostenrijkse producent Swarovski. "Ook ander kristal steekt in onze gamma. Maar de kleurenpracht van Strass kent geen gelijke, precies door het hogere loodgehalte," zegt Xavier Seghers. In de jaren tachtig werd gemikt op seriewerk - dit aanbod is nu in een vijftigtal winkels in België en Luxemburg beschikbaar. Maar het maatwerk neemt steeds meer uitbreiding en is vandaag al goed voor de helft van de omzet. Meestal krijgen de ontwerpen vorm in nauwe samenwerking met binnenhuisarchitecten en decorateurs.Vooral in het Midden-Oosten is er veel interesse. Diverse paleizen van oliesjeiks werden al gesierd met een buitenmaatse kroonluchter - tot 1,2 meter diameter groot. Ook de ambassade van de Saudiërs in Brussel pronkt met kristal uit Merchtem. Een mogelijke verklaring? Zwart goud blinkt niet, kristallen luchters wel.