Vorige zondag won de Zuid-Afrikaan Retief Goosen voor de tweede keer de US Open. Omdat hij een van de weinige spelers was die de snelste greens ooit op Shinnecock Hills perfect wist te beheersen.
...

Vorige zondag won de Zuid-Afrikaan Retief Goosen voor de tweede keer de US Open. Omdat hij een van de weinige spelers was die de snelste greens ooit op Shinnecock Hills perfect wist te beheersen. Goosen deed na drie dagen golf twee slagen beter dan de Amerikaan Phil Mickelson en zijn landgenoot Ernie Els. Goosen sloeg een 71, zoals Mickelson, terwijl Els niet verder raakte dan 80. De beslissing viel op de zeventiende hole, toen Mickelson, die net voor Goosen speelde, een dubbele bogey op zijn rekening mocht schrijven. Zijn bal was in een bunker beland, waarna nog drie putts volgden, vandaar. Vanaf dat moment volstond het voor Retief dat hij rustig bleef. Hij kwam in dezelfde bunker terecht, maar haalde nog de par en putte daarna ook voor de par op de achttiende hole. Maar voor hij zijn laatste putt binnen tikte, herinnerde hij zich dat hij in 2001, op Southern Hills, drie keer moest putten op de achttien. Dat verplichtte hem om op maandag een play-off van achttien holes te spelen tegen de Texaan Mark Brooks. Het belette Retief Goosen niet om toen zijn eerste US Open te winnen. Een succes, want in die periode stond Goosen vooral bekend als pechvogel. Toen hij nog bij de amateurs speelde, werd hij ooit eens getroffen door de bliksem. Als beloftevolle jonge profspeler liep hij een ernstige armblessure op na een valpartij op de ski's. Maar sindsdien lijkt de pechduivel hem te sparen. Misschien ook wel omdat hij kan rekenen op de steun en raad van zijn Belgische goeroe, Jos Vanstiphout. "Ik zie er natuurlijk altijd rustig uit, maar ik kan je verzekeren dat ik heb moeten knokken voor deze titel," zei Goosen na afloop. "Ik wist dat Phil uitstekend stond te spelen, hij zette me onder zeer grote druk."Mickelson, onlangs nog de beste in de Masters, grossiert ondertussen in tweede plaatsen op de US Open. Het was de derde keer in zes jaar dat hij er runner-up werd. Hij was er lang van overtuigd dat hij deze keer het tij kon keren, gesteund als hij werd door duizenden landgenoten die uit de bol gingen toen hij op zondag drie birdies op vier holes lukte. En dan kwam de zeventiende hole. Het doet natuurlijk niets af van de verdienste van Goosen, die met zijn totaal van min vier de beste score ooit op Shinnecock Hills behaalde, tenminste toch in de drie US Opens die er werden gespeeld. De cheque van 1,125 miljoen dollar die de Zuid-Afrikaan op zak mocht steken, was dan ook dubbel en dik verdiend. John Baete