Greg Norman is 51 jaar en gaat met pensioen. Althans, als golfer. Hij heeft dan ook niet langer de conditie waarmee hij 88 toernooien over de hele wereld won, zoals de British Opens van 1986 en 1993. Als golfspeler beleefde de Australische kampioen zijn zwanenzang tijdens de Masters 1996. De laatste dag voerde hij het klassement aan, zes slagen beter dan Nick Faldo, maar toch gaf hij nog de overwinning uit handen. The Shark - een bijnaam die hij kreeg van een Amerikaanse journalist, meer bepaald tijdens de Masters 1981, toen hij de eerste dag als leider afsloot met een indrukwekkende 69 - verzamelde niettemin een heus fortuin, niet alleen met prijzengeld, maar ook met de vel...

Greg Norman is 51 jaar en gaat met pensioen. Althans, als golfer. Hij heeft dan ook niet langer de conditie waarmee hij 88 toernooien over de hele wereld won, zoals de British Opens van 1986 en 1993. Als golfspeler beleefde de Australische kampioen zijn zwanenzang tijdens de Masters 1996. De laatste dag voerde hij het klassement aan, zes slagen beter dan Nick Faldo, maar toch gaf hij nog de overwinning uit handen. The Shark - een bijnaam die hij kreeg van een Amerikaanse journalist, meer bepaald tijdens de Masters 1981, toen hij de eerste dag als leider afsloot met een indrukwekkende 69 - verzamelde niettemin een heus fortuin, niet alleen met prijzengeld, maar ook met de vele contracten die hij daarnaast afsloot: sponsoring, ontwerp van golfterreinen, allerlei organisaties enzovoort. Vandaag weegt hij om en bij 200 miljoen euro. De Australiër is vandaag trouwens een gehaaid zakenman, die nu al prat kan gaan op een succesvolle reconversie. Zijn internationaal actieve bedrijf, Great White Shark Entreprises , is goed voor 300 miljoen euro omzet per jaar en is ook actief buiten de sportsector. Meer bepaald in de bouw, de aanleg van grote gazons en in de wijnbouw. In 2004 verkoos het Amerikaanse magazine Wine Spectator de Greg Norman Estates' 1999 Shiraz Reserve tot achtste beste wijn ter wereld. Zijn succes in de zaken schrijft Norman toe aan zijn golfcarrière. Die bood hem de kans om veel zakenlui te ontmoeten. Bij die mensen aarzelde hij nooit om zijn zakelijke plannen uit de doeken te doen. Bovendien had de Australiër een neus om zakenmensen samen te brengen. Hij is ook altijd een toonbeeld van inzet geweest, en wil in alles de beste zijn. "Ik heb altijd bij mijn heilige principe gezworen," zegt hij nu: " DIN and DIP. Do It Now and Do It Properly. Zelfs als dat betekende dat ik lange tijd ver weg was van mijn gezin en van het leven dat ik echt wilde leiden." En hij betreurt zijn keuzes niet. "Ik wilde van de sportwereld naar de zakenwereld overstappen, en eigenlijk volstond het daarvoor gewoon dat ik over een kleine drempel sprong. In plaats van contracten te tekenen, deed ik zaken." Zo ging hij voor het leven scheep met Reebok om zijn eigen kledinglijn te creëren. En toen hij in de wijnbusiness wilde stappen, ging hij samenwerken met de Foster's Group, bekend van het Australische bier en een van 's werelds grootste wijnproducenten. Daar kreeg hij 30 procent van de winst, in ruil voor het gebruik van zijn naam. Privé liep het de jongste tijd wat minder vlot. Dit jaar scheidde hij na 25 jaar van zijn echtgenote Laura, met wie hij twee volwassen kinderen heeft. Zijn dochter Morgan is trouwens het vriendinnetje van Sergio García. En omdat Laura Norman een belangrijke rol speelt in de zakelijke aangelegenheden, kan ze volgens de wet in Florida, waar ze wonen, aanspraak maken op de helft van zijn fortuin. Maar de Grote Witte Haai maakt zich geen zorgen. "We zullen dat in der minne regelen, want we blijven vrienden," zegt de man die in het grote koraalrif ooit werd aangevallen door echte haaien, toen bijna verdronk, maar ondertussen het leven redde van een vriend. Met zijn ijzig blauwe glimlach. DE VIER MUSKETIERS NAAR DE QUALIFYING SCHOOL Nicolas Colsaerts (128ste in de Orde van Verdienste van de Europese Tour 2006) en Nicolas Vanhootegem (22ste in het eindklassement van de Challenge Tour 2006) willen deze maand een kaart afdwingen voor de grote Tour 2007 in de Qualifying School. Overigens net zoals Didier De Vooght en Jerôme Theunis. John Baete