Bijna elke maand rollen boeken over leiderschap van de persen. Om de aandacht te trekken, moeten auteurs op een originele manier uit de hoek komen. Rudi Francken doet dat met Birdie Leaderschip. De 9 holes van duurzaam leiderschap. Het boek trekt parallellen tussen leiderschap en het golfspel. Birdie staat voor de birdie-score, dat is één slag onder par (de standaardscore voor een be-paalde hole).
...

Bijna elke maand rollen boeken over leiderschap van de persen. Om de aandacht te trekken, moeten auteurs op een originele manier uit de hoek komen. Rudi Francken doet dat met Birdie Leaderschip. De 9 holes van duurzaam leiderschap. Het boek trekt parallellen tussen leiderschap en het golfspel. Birdie staat voor de birdie-score, dat is één slag onder par (de standaardscore voor een be-paalde hole). Auteur Rudi Francken is een ervaringsdeskundige. Via zijn bedrijf Team Performance is hij sinds 2001 leiderschapscoach en organisatieconsultant. Daarnaast is hij al twee jaar een verwoed golfer. Francken vertrekt van de klassieke vaststelling dat we geëvolueerd zijn van het industriële tijdperk naar het tijdperk van de kenniswerker. Vroeger stond in een bedrijf de baas centraal, was een organisatie sterk hiërarchisch en werden mensen gezien als een kostenpost. Vandaag vormen mensen het kapitaal van het bedrijf, is er sprake van dienend leiderschap en zijn kennis en expertise belangrijker dan hiërarchie. Volgens Francken tonen recente evoluties in het bedrijfsleven aan dat de industriële leiderschapstijl niet meer compatibel is met de verwachtingen van de huidige kenniswerkers. Francken raadt managers aan hun leiderschapstijl in vraag te stellen. Hij moet drie rollen combineren: leider (het ordewoord is hier richting), manager (structuur) en coach (betrokkenheid). Richting betekent een missie hebben, weten wat de strategie is. Structuur betekent de juiste mensen op de juiste plaats zetten. Betrokkenheid staat voor coachen en motiveren van medewerkers. In het boek geeft de auteur voorbeelden van managers die een van die drie eigenschappen hebben, maar zelden alle drie combineren. Nochtans "leidt de integratie van deze drie aspecten tot een nieuwe wind in de organisatie. Een nieuwe fase die gekenmerkt wordt door de aanwezigheid van een duidelijk toekomstbeeld, een groot engagement, creatieve oplossingen, loyauteit, innovatie, teamwerk... kortom een werkomgeving die geen werkomgeving is in de traditionele zin van het woord. (...) Een omgeving waarin medewerkers ambassadeurs zijn van de organisatie. Een succesvolle omgeving met een positieve uitstraling." Wat is nu het verband met het golfspel? Francken vergelijkt leiders en managers met oefenen met golfclubs voor het lange spel (drivers en ijzers). De putter (voor het korte spel) is een metafoor voor de coach. De meeste golfers spenderen het merendeel van hun oefentijd aan het lange spel. Net zoals CEO's vooral aandacht hebben voor management en leiderschap en te weinig voor coaching. "Nochtans is 40 procent van het golfspel kort spel, het verbaast me dan ook dat golfers het oefenen met de putter wat verwaarlozen." Ook in het bedrijf is coaching belangrijker dan doorgaans gedacht wordt. Andere vergelijkingen met het golfspel liggen in het boek meer voor de hand zoals een moeilijke hindernis voor een manager die een bunker genoemd wordt. In het golfspel is een bunker een hindernis gevuld met zand. Die hindernissen zijn strategisch geplaatst op het terrein. Birdie Leadership is dus geen klassiek managementboek. De vergelijking met de golfsport maakt het vlot leesbaar. Rudi Francken, Birdie Leadership. De 9 holes van duurzaam leiderschap, Witsand, 2011, 263 blz., 24,95 euro ALAIN MOUTON