SOLVAY AUTOMOTIVE.
...

SOLVAY AUTOMOTIVE.Gouverneur John Engler van de staat Michigan was ter plaatse op 16 oktober '96 voor de opening van de nieuwe productie-eenheid van Solvay Automotive Inc. in Adrian. De reden voor deze hoge aanwezigheid : Solvay Automotive was een van de eerste ondernemingen om gebruik te maken van Englers nieuwe MEGA-wetgeving. MEGA staat voor Michigan Economic Growth Authority en werd gelanceerd eind '95 met de bedoeling ondernemingen een laatste (fiscaal) attractieve incentive te bezorgen om zich te komen vestigen in de staat Michigan en/of niet te delokalizeren naar een andere staat. Voorwaarde is wel dat er kwalitatieve jobs minstens 150 voltijdse werkplaatsen voor een expansie-investering, 75 voor een nieuwkomer worden gecreëerd en dat het gemiddelde loon per nieuwe baan minstens 150 % van het nationaal minimumloon bedraagt. Solvay Automotive Inc. is een dochter van Solvay America Inc. dat op zijn beurt een volle dochter is van de Belgische Solvay nv. Solvay Automotive heeft zijn hoofdkantoor in Troy en productievestigingen in South Blend in de staat Indiana, in Blenheim in Ontario (Canada) en een joint venture in Puebla (Mexico). De nieuwe fabriek, waar bij volle capaciteit jaarlijks tot anderhalf miljoen plastic benzinetanks worden vervaardigd en een investering van 90 miljoen dollar (3,1 miljard frank) mee is gemoeid, prijkt in Adrian, in de staat Michigan doch op een boogscheut van de staat Ohio waar Johnston overigens woont. "We hebben verschillende landen, staten, locaties met elkaar vergeleken. In een laatste stadium waren alleen nog Indiana, Ohio en Michigan in de running om de simpele reden dat ik dicht bij mijn klanten moet produceren," aldus Norman Johnston. "Ik ben een toeleverancier aan de auto-industrie, en de grote 3 huizen nog steeds in Detroit." Chrysler, Ford en GM zijn klanten van de vestiging in Adrian.Alle kwantificeerbare gegevens (wegeninfrastructuur, prijs van de elektriciteit, bereikbaarheid, trainingprogramma's, fiscale incentives,...) werden in een computermodel gegooid "ik ben een ingenieur," lacht Norman Johnston verontschuldigend. Blijkbaar speelde ook het minder meetbare een rol, want : "Ik ben in de diverse locaties door de velden gaan wandelen en er een koffie gaan drinken." Na al dat wikken en wegen kwam als winnaar uit de bus : Adrian, Michigan, dat nog geen 20.000 inwoners telt. "Iedereen biedt een heel pakket voordelen, maar cumulatief was de site in Adrian de beste keuze voor ons. De overheid heeft met ons zeer nauw samengewerkt op alle niveaus, gaande van de aanleg van wegen tot training van het personeel," vertelt de grijzende CEO. Vooral de zakelijke klantvriendelijke aanpak van de Michigan Jobs Commission, de fiscale voordelen van MEGA en de opleidingsprogramma's (voor alle 300 werknemers die er op termijn zullen werken) deden de balans overhellen naar de staat Michigan. Norman Johnston : "Er zijn mij geen loze beloftes gemaakt. Tot op de dag van vandaag ben ik op geen enkel vlak teleurgesteld over de gemaakte keuze." Er nog snel, en trots, aan toevoegend : "Solvay America zal hier zijn volgende raad van bestuur houden." NORMAN JOHNSTON (SOLVAY AUTOMOTIVE) Bracht een investering van 3,1 miljard frank naar Michigan omwille van kwantificeerbare voordelen gecombineerd met een zakelijke en klantvriendelijke aanpak van de lokale overheidsdiensten.