Alles is imposant, kolossaal en intens aan de historische roman Stad van dromen (Boekerij, 815 blz., 22,50 euro). De turf heeft dat gulzige en tegelijkertijd staalharde karakter dat pageturners siert. De Amerikaanse Beverly Swerling deed twintig jaar research voor deze roman, waarin New York opgevoerd werd, toen het door de Engelsen overgenomen werd van de Nederlanders. Prompt veranderde de Walstraat in Wall Street, oorspronkelijk een oord waar slaven een gruwelijk...

Alles is imposant, kolossaal en intens aan de historische roman Stad van dromen (Boekerij, 815 blz., 22,50 euro). De turf heeft dat gulzige en tegelijkertijd staalharde karakter dat pageturners siert. De Amerikaanse Beverly Swerling deed twintig jaar research voor deze roman, waarin New York opgevoerd werd, toen het door de Engelsen overgenomen werd van de Nederlanders. Prompt veranderde de Walstraat in Wall Street, oorspronkelijk een oord waar slaven een gruwelijk lot wachtte. Gruwel komt wel meer voor, want Swerling beschrijft niet alleen de pioniersjaren van de stad, maar ook de medische en zelfs chirurgische praktijken in de zeventiende eeuw. Hoofdpersonages zijn een chirurgijn en diens zus, een kruidenvrouw die gekoppeld wordt aan een concurrerende arts. Daarmee is het zaad uitgestrooid voor een decennialange vete. Deze fictieve familiesaga speelt tegen de historische achtergrond. De stijl sputtert net wat te vaak, maar op een vermoeide avond verlang je misschien niets meer dan zo'n ouderwets efficiënte plot. Echte geschiedenisfans verslinden beslist ook 1302 - Opstand in Vlaanderen (Lannoo, 278 blz., 17,50 euro)l. Zeven eeuwen na de feiten gaan professor emeritus Jan Frans Verbruggen en journalist Rolf Falter op zoek naar het nuchtere verhaal van de Guldensporenslag. Een heus standaardwerk - 1302 zonder romantiek. Fraai uitgegeven en vooral solide informatief is Het dagelijks leven in de Middeleeuwen (Tirion, 352 blz., 31,75 euro). Zeven Duitse proffen en de Gentse hoogleraar emeritus Adriaan Verhulst schilderen een levendig beeld van het dagelijkse leven. De thema's waaieren breed uit - van kinderspelen tot overspel, van monniken en ketters tot pausen. Dezelfde uitgever brengt ook The Times atlas van de wereldgeschiedenis (Tirion, 192 blz., 24,90 euro). Aan de hand van kaarten en een beknopte toelichting bij de essentiële feiten en personen passeert de hele geschiedenis de revue, van de eerste mensen tot de invoering van de euro. Te gebruiken als historische oriëntatie, bijvoorbeeld om een fenomeen als de katharen te duiden. Een heerlijk gedetailleerde studie daarover via een portret van een katholieke priester die er een dubbelleven op nahield (als ketter en als vrouwenversierder) krijgen we van de Londense hoogleraar René Weis. De laatste katharen (Spectrum, 456 blz., 25 euro) speelt zich af in het Zuid-Franse bergdorp Montaillou. Ook Rotterdammer Rob Greiner focust op een aanhanger van de katharen in het Frankrijk van de elfde eeuw. In Ketter tegen wil en dank (BMP, 431 blz., 17,23 euro) verpakt hij de geschiedenis in een soepele roman. Luc De Decker [{ssquf}]