In het zuiden van Frankrijk wil Gent dit jaar vooral zijn zuidelijke kant tonen. Vijf projecten in de zuidrand van de stad krijgen extra aandacht op de Gentse Mipimstand.
...

In het zuiden van Frankrijk wil Gent dit jaar vooral zijn zuidelijke kant tonen. Vijf projecten in de zuidrand van de stad krijgen extra aandacht op de Gentse Mipimstand. Het meest ambitieuze project is ongetwijfeld de ontwikkeling van de site rond de tentoonstellingshal Flanders-Expo. Volgens de plannenmakers moet dit gebied uitgroeien tot een nieuw, modern stadsdeel met een supraregionale aantrekkingskracht. Op de site van ongeveer 145 hectare is een bouwprogramma voorzien van 552.000 vierkante meter. Kantoren (155.000 vierkante meter) en 'kantoorachtige' gebouwen (150.000 vierkante meter) nemen de hoofdbrok in. Maar ook leisure (40.000 vierkante meter) en retailactiviteiten (69.000 vierkante meter) krijgen een ruime plaats. De eerste retailer is al bekend: Ikea. "De interesse voor de retailruimte zit meer dan goed," stelt schepen Daniël Termont. "Voor de invulling van de leisureruimte zoeken we nog nieuwe ideeën." Een volwaardig nieuw stadsdeel kan uiteraard niet zonder een stevig residentieel gedeelte (65.000 vierkante meter). Voor de bestaande tentoonstellings- en hotelactiviteiten is uitbreidingsruimte voorzien. Vlak bij het knooppunt E17/E40, op de terreinen van de oude groothandelsmarkt, hoopt Gent een nieuw multifunctioneel voetbalstadion te kunnen bouwen voor AA Gent. Dit Arteveldeproject van de Gentse NV Optima Financial Planners omvat ook de ontwikkeling van logistieke gebouwen, kantoren en winkelruimten. Aan de andere kant van het knooppunt, het gebied begrensd door de Ringvaart, de Bovenschelde en de Tijlarm, wordt de ontwikkeling voorbereid van een duurzaam regionaal bedrijventerrein. De uiterst strategische ligging - vlakbij de E17/E40, een toekomstige directe verbinding met de R4 en de nabijheid van de waterwegen - vraagt ook om een logistieke invulling. In het voorlopige programma is daar twintig hectare voor voorzien. De overige 25 hectare zijn voorbehouden voor kantoorachtig gebruik. Grootschalige kantoorontwikkelingen zijn er ook gepland aan het station Gent-Sint-Pieters. Dit station ligt op het knooppunt van het Belgische spoorwegennet en is daardoor het belangrijkste reizigersstation in Vlaanderen. Het is een trend om grote kantoorprojecten in de buurt van stations in te plannen en ook Gent springt dus op die trein. Op middellange termijn zou er ongeveer 90.000 vierkante meter kantoorruimte kunnen komen. Toch wordt dit geen zuivere kantoorwijk: appartementen, woningen en commercieel-recreatieve functies moeten ervoor zorgen dat de stationswijk dag en nacht leeft. Gent speelt ook zijn troef van belangrijke universiteitsstad uit op Mipim. Naast het bestaande wetenschapspark Ardoyen, maar aan de andere kant van de N60, komt Wetenschapspark Zwijnaarde. Op het terrein van achttien hectare komt er 120.000 vierkante meter vloeroppervlakte voor hoogtechnologische bedrijven. Gent wil daar ook zijn biotechreputatie bevestigen.