Drie winkeliers in de Antwerpse galerij Meir Square (tussen de Meir en de Huidevettersstraat) zijn naar de vrederechter gestapt met een eis tot schadevergoeding jegens de nv Shopping Center Management Services ( SCMS), de beheerder. Samengevat verwijten de klagers SCMS dat het te weinig promotie voert, en dat er te weinig gedaan wordt om leegstaande panden in te vullen, waardoor volgens hen het koperspubliek het laat afweten. Daarom eisen ze nu elk een miljoen frank schadevergoe...

Drie winkeliers in de Antwerpse galerij Meir Square (tussen de Meir en de Huidevettersstraat) zijn naar de vrederechter gestapt met een eis tot schadevergoeding jegens de nv Shopping Center Management Services ( SCMS), de beheerder. Samengevat verwijten de klagers SCMS dat het te weinig promotie voert, en dat er te weinig gedaan wordt om leegstaande panden in te vullen, waardoor volgens hen het koperspubliek het laat afweten. Daarom eisen ze nu elk een miljoen frank schadevergoeding. Meir Square is eigendom van ING Vastgoed en Banimmo (Anhyp), die het beheer ervan hebben uitbesteed aan SCMS, dat onder meer ook het Wijnegem Shopping Center managet. Aan het begin van de zomer waren al krantenberichten verschenen die - zonder namen te noemen - stelden dat zes van de zestien winkels er nog dit jaar de deuren zouden sluiten. De onvrede zit bij velen diep, konden we inderdaad vaststellen. Op de bovenverdieping is er niet de minste commerciële activiteit meer, en ook op het gelijkvloers staat een aantal panden leeg. Enkele winkels kondigen "totale uitverkoop" aan. Zo onder meer Venizi en de multimerkenboetiek die Kenzo prominent in de vitrine stalt. Eigenaar van die laatste is Harry Vandeputte, die er ook de Yves Saint-Laurent-winkel heeft. Hij is een van de drie die een schadevergoeding eisen, maar was zelf niet voor commentaar bereikbaar. Bij ING Vastgoed stelt Jan Vrancken dat het probleem in wezen te herleiden is tot "die ene malcontente handelaar die er twee winkels uitbaat ( nvdr - lees: Vandeputte), anderen op sleeptouw neemt, de pers bespeelt, de galerij in een negatief daglicht stelt en zo de commerciële belangen van de eigenaars en van de winkeliers schaadt". Vrancken betwist dat er te weinig promotie wordt gevoerd, en heeft op SCMS niks aan te merken. Dat er leegstand is, geeft hij toe, "maar er wordt serieus gewerkt om nieuwe zaken aan te trekken. Recentelijk kwam er bijvoorbeeld een winkel met luxueus tuinmeubilair." Daarover klagen andere handelaars dan weer dat zo'n zaak er niet thuishoort. Jozef Mendel, uitbater van de horecazaak Mendy's, betreurt dat al de heisa negatief afstraalt op "misschien wel de mooiste galerij van het land". Hij kiest voor zachte druk en overleg met de beheerders. Die moeten dan wel dringend opnieuw voor een kwalitatieve en attractieve invulling zorgen. Op die voorwaarde blijft ook Marc Painblanc (van de Van Gils-franchise) "absoluut geloven in het potentieel van de galerij". Maar: "De huurprijzen moeten naar beneden. Nu zitten we - beheerskosten inbegrepen - al gauw aan het niveau van de Meir zelf ( nvdr- 35 à 40.000 frank per m² per jaar.) Met zulke condities vind je natuurlijk weinig gegadigden."