Elk jaar, zo rond midden juli, wappert aan het stadhuis van het Spaanse plaatsje Santo Domingo de la Calzada de Belgische driekleur. Dan strijkt namelijk een kolonie van zo'n 150 Belgen neer in het dorpje. Doel van hun reis: Spaans leren in de Riojastreek. Initiatiefnemer is Tony Soens, een leraar geschiedenis en Nederlands. Soens werd verliefd op de Spaanse taal tijdens zijn huwelijksreis naar Lloret del Mar. "Echt wel de laatste plaats waar j...

Elk jaar, zo rond midden juli, wappert aan het stadhuis van het Spaanse plaatsje Santo Domingo de la Calzada de Belgische driekleur. Dan strijkt namelijk een kolonie van zo'n 150 Belgen neer in het dorpje. Doel van hun reis: Spaans leren in de Riojastreek. Initiatiefnemer is Tony Soens, een leraar geschiedenis en Nederlands. Soens werd verliefd op de Spaanse taal tijdens zijn huwelijksreis naar Lloret del Mar. "Echt wel de laatste plaats waar je naartoe moet in Spanje," zegt hij nu. Terug van huwelijksreis schreef hij zich samen met zijn vrouw in voor een avondcursus Spaans. Toen de lesgever er na drie jaar de brui aan gaf, vroeg hij aan Soens om de lessen verder te zetten. "Ik heb toen een jaar les gegeven aan de mensen met wie ik het jaar daarvoor nog samen les had gevolgd. Ik heb veel bijgeleerd, maar ik betwijfel of dat ook voor mijn leerlingen het geval was." In 1984 richtte Soens de vzw Flandes op. Doel ervan is het promoten van de Spaanse taal in België, door middel van een taalvakantie. "Ik was al een paar keer naar zomercursussen in Spanje geweest. Alhoewel die cursussen zeker hun kwaliteiten hadden, was ik er toch niet echt gelukkig mee. Ik vond dat zo'n cursus iets méér mocht bieden dan enkel de taal leren."Hij ging op zoek naar een geschikte locatie en dat werd Santo Domingo de la Calzada, een dorpje op de weg ( calzada betekent kasseiweg) naar Santiago de Compostela en midden de wijnstreek Rioja. De cursus heet dan ook 'Cursos de la Rioja'. "De Rioja is de ideale regio voor een cursus Spaans, want het is zowat de bakermat van de taal. De oudste Spaanse tekst is er gevonden. Bovendien spreekt de lokale bevolking er mooi Spaans. En omdat het geen toeristische streek is, zijn de cursisten wel verplicht om Spaans te spreken." In het lesprogramma ligt de nadruk op Spaanse conservatie. De cursisten worden, in functie van hun kennis van het Spaans, onderverdeeld in tien groepen. "Wie bij aanvang van de cursus geen woord Spaans kent, kan na twee weken behoorlijk zijn plan trekken in het Spaans," verzekert Soens.In de namiddag zijn er mogelijkheden om deel te nemen aan excursies.De prijs (vervoer, logement, cursus) bedraagt 25.000 frank voor twee weken. Ook familie of vrienden die zich niet inschrijven voor de cursus, mogen mee en kunnen, mits een bijdrage, deelnemen aan de namiddagactiviteiten.Om uit de kosten te geraken, zijn er minimaal 60 cursisten nodig. "Tot nog toe is dat altijd gelukt, maar vorig jaar was het even spannend," vertelt Soens. "De meeste mensen beslissen vrij laat. En het is niet evident om tijdens de vakantie een taal te leren."