O Ironie. Terwijl overmorgen op 30 juni Marc Van Laethem officieel voorzitter wordt van ACV-Transcom - de christelijke vakbondscentrale die onder andere spoor, post, havens, luchthavens en goederenvervoer overkoepelt - wordt zijn voorganger Michel Bovy benoemd bij de NMBS in een nieuwe functie waarbij hij ook het personeelsbeheer onder zijn bevoegdheden krijgt. Bovy en Van Laethem kennen elkaar zeer goed. "Ik heb hem vanochtend nog aan de lijn gehad ( nvdr - de dag ...

O Ironie. Terwijl overmorgen op 30 juni Marc Van Laethem officieel voorzitter wordt van ACV-Transcom - de christelijke vakbondscentrale die onder andere spoor, post, havens, luchthavens en goederenvervoer overkoepelt - wordt zijn voorganger Michel Bovy benoemd bij de NMBS in een nieuwe functie waarbij hij ook het personeelsbeheer onder zijn bevoegdheden krijgt. Bovy en Van Laethem kennen elkaar zeer goed. "Ik heb hem vanochtend nog aan de lijn gehad ( nvdr - de dag dat de kranten de aanstelling van Bovy bekendmaakten) en hij heeft me bevestigd dat hij in geen geval zal deelnemen aan het paritair overleg. Dat zou ook niet kunnen," zegt Van Laethem. Brusselaar Van Laethem startte in januari 1971 bij de NMBS in - de ironie blijft aanwezig - de personeelsdirectie. In 1978 werd hij vakbondsverantwoordelijke in Brussel bij de NMBS. Hij deed dat tot 1990, toen hij naar de centrale stapte als sectorverantwoordelijke. "Ik heb samen met Bovy alle onderhandelingen gevoerd over het spoor," zegt hij. "Bovy deed het politieke, ik het technische." Het duo kreeg heel wat te verwerken, onder meer de grote herstructurering die het personeelsaantal van de NMBS van 68.000 naar 38.000 heeft verminderd, en recenter ook de opsplitsing in drie entiteiten en het herschrijven van het statuut. "Ik zal wel wat moeten studeren," geeft Van Laethem toe. Bedrijven als De Post en Belgacom kent hij niet echt, maar "de evoluties in de publieke bedrijven zijn toch wel gelijklopend. Wegvervoer en havens zijn dan weer zeer specifieke sectoren." Van Laethem (58) wordt omschreven als een overgangspaus. "Ik heb wel niet de bedoeling om snel op pensioen te gaan," waarschuwt Van Laethem, die toegeeft dat hij de benoeming niet had verwacht. Hij omschrijft zichzelf als een man van weinig woorden. "Bij onderhandelingen zal ik eerst twee keer nadenken, het dossier instuderen en pas dan op tafel kloppen."Veel vrije tijd had Van Laethem al niet. En dat zal er niet op beteren. Tijd voor hobby's of sport heeft hij niet. "Ik woon in Dilbeek in het groen," zegt hij. "Wandelen in het buitenleven ontspant me." En merkt hij wat van de verfransing van de Brusselse rand? "Daar kan ik geen politieke uitspraak over doen," antwoordt hij. "Ik werk in een federale organisatie en wil niet negatief zijn over mijn Franstalige collega's." Een geboren diplomaat blijkbaar. MARC VAN LAETHEM (ACV TRANSCOM) WORDT: voorzitter ACV Transcom. VRIJE TIJD: wandelen. G.M.