Sergio Garcia beleeft een erg moeilijke periode. Sinds zijn overwinning op de Masters vorig jaar bracht de 38-jarige Spanjaard er niets meer van terecht. Hoewel hij de reputatie had in grandslamtoernooien altijd op een hoog niveau te spelen, raakte hij in de voorbije vier majors nooit verder dan de cut. Uiteraard gaat dat ten koste van zijn positie in de internationale hiërarchie: Garcia mag niet deelnemen aan de play-offs van de FedEx Cup en hij lijkt ook naast een deelname aa...

Sergio Garcia beleeft een erg moeilijke periode. Sinds zijn overwinning op de Masters vorig jaar bracht de 38-jarige Spanjaard er niets meer van terecht. Hoewel hij de reputatie had in grandslamtoernooien altijd op een hoog niveau te spelen, raakte hij in de voorbije vier majors nooit verder dan de cut. Uiteraard gaat dat ten koste van zijn positie in de internationale hiërarchie: Garcia mag niet deelnemen aan de play-offs van de FedEx Cup en hij lijkt ook naast een deelname aan de Ryder Cup te grijpen. Waarnemers snappen het niet goed. De verwachting was dat zijn overwinning op de Augusta National in april 2017 een springplank naar de top zou zijn, maar het omgekeerde gebeurde. De opvolger van Severiano Ballesteros sukkelt van de ene ontgoocheling in de andere. Op de wereldranglijst is hij van de vijfde naar de 25ste plaats getuimeld. Zonder zichtbare reden. Garcia is niet lang geleden getrouwd en nog maar pas vader, hij is steenrijk en in goede gezondheid. Er lijkt geen vuiltje aan de lucht. Het begon bergaf te gaan in april, tijdens de Masters. Op de vijftiende hole mepte hij vijf ballen in het water, op een totaal van dertien slagen. Dat was nooit vertoond op de Augusta, temeer omdat Garcia er zijn titel verdedigde. Sindsdien lijkt het alsof de Spanjaard ten prooi is gevallen aan een depressie. Hij loopt er lusteloos bij, geeft voortdurend uiting aan zijn frustratie, maakt woeste gebaren en is humeurig. Tijdens het Players Championship op Sawgrass kreeg hij het aan de stok met een toeschouwer. In andere toernooien slingerde hij zijn club weg en hij brak zelfs zijn putter. Golf is vooral een mentale sport. Daar knelt ook de schoentje voor Garcia, die maar niet uit de negatieve spiraal lijkt te raken. Voor de Ryder Cup kan hij zich al niet meer rechtstreeks kwalificeren, maar het is niet uitgesloten dat kapitein Thomas Bjorn hem alsnog een wildcard geeft voor bewezen diensten. Garcia bewees in het verleden al meermaals dat hij in de grote confrontatie met de Amerikanen boven zichzelf kan uitstijgen. Bovendien heeft Garcia sinds 1999 als speler nog maar één editie van de Ryder Cup gemist: in 2010, toen hij een rol als adjunct van de kapitein verkoos. De volgende editie van de Ryder Cup wordt over een maand gespeeld op de Golf National bij Parijs. Maar eerst neemt Sergio Garcia deze week nog deel aan de Deense Open. Een laatste kans om indruk te maken op kapitein Bjorn.