"Sommige mensen verklaarden me gek, toen ik besliste mijn directie bij een grote en gestructureerde onderneming als BBL te laten varen om vice president finance te worden bij een jong biotechbedrijf als Devgen. Maar ik heb het me nog niet beklaagd." Hilde Windels (33 j.) is sinds februari aan de slag bij die spin-off van de Gentse universiteit. Ze is verlekkerd op het ruime bevoegdhedenpakket waar ze haar tanden in mag zetten. Het bancaire maakt nog slechts 10% van haar werk uit; naast financiën heeft ze ook de verantwoordelijkheid voor personeel, milieu,...

"Sommige mensen verklaarden me gek, toen ik besliste mijn directie bij een grote en gestructureerde onderneming als BBL te laten varen om vice president finance te worden bij een jong biotechbedrijf als Devgen. Maar ik heb het me nog niet beklaagd." Hilde Windels (33 j.) is sinds februari aan de slag bij die spin-off van de Gentse universiteit. Ze is verlekkerd op het ruime bevoegdhedenpakket waar ze haar tanden in mag zetten. Het bancaire maakt nog slechts 10% van haar werk uit; naast financiën heeft ze ook de verantwoordelijkheid voor personeel, milieu, veiligheid, vastgoed en de hele administratie. "Biotech is bovendien een snel evoluerende wereld, die draait op echte professionals. Tel daarbij op dat je bij een starter veel creativiteit aan de dag moet/mag leggen, en je hebt de mix die mij motiveerde om de overstap te maken. Een niet te onderschatten factor was ook de overtuigingskracht van gedelegeerd bestuurder Thierry Bogaert." Die laatste is de wetenschapper die zijn genetisch onderzoekswerk op het Caenorhabditis elegans-wormpje in september 1997 in bedrijfsvorm goot en de Investeringsmaatschappij voor Vlaanderen ( Gimv) en de Britse venture capitalist Abingworth bereid vond zowat 8,5 miljoen VS-dollar in te brengen. "Met een nieuwe private placement, die vóór de zomer rond moet zijn, willen we nu zo'n 12 miljoen dollar in het laatje brengen, zodat we binnen een jaar, wanneer ons huidig werkkapitaal plusminus opgebruikt is, opnieuw voldoende middelen zullen hebben voor een tweetal jaar." Essentiële cijfers die Windels in de gaten moet houden, zijn de burn rate, de mate waarin het onderzoekswerk het kapitaal "verbruikt", en de deal flow, de inkomstenstroom die stilaan uit contracten met farmaklanten wordt gegenereerd. Tegen 2001 zou dat minstens 5 miljoen dollar moeten zijn. Hilde Windels, geboren in Kortrijk maar al jaren in het Gentse wonend, studeerde in 1987 aan de KU Leuven af als handelsingenieur, met een eindwerk over exportmogelijkheden voor de agro-industrie. Zelf dacht ze bij één of andere West-Vlaamse kmo op in- of uitvoer te gaan werken, maar de BBL wist haar middels campus recruitment voor zich te winnen. In de universitaire stage binnen de bank zag ze de mogelijkheid om "op een handige manier eigenlijk het equivalent van een bijkomend diploma te verwerven." Nadien werd ze kredietanalist, later account manager, in 1996 verantwoordelijke voor de afdeling lokale ondernemingen (omzet minder dan 200 miljoen frank), en een jaar later directeur van het departement euro-ondernemingen (omzet boven 200 miljoen) in Zetel Gent. Ze was meteen de allerjongste - en bovendien vrouwelijke - directeur binnen de bank. Zodat sommigen haar daar nog een erg mooie toekomst voorspelden. Maar Devgen, dat in zijn startfase bij de bank aanklopte op zoek naar externe financiering voor zijn vaste activa, kwam haar eind 1998 weglokken. "Mijn werkdagen zijn er zeker niet korter op geworden, maar daar maal ik niet om, als ik maar voldoende tijd kan vrijmaken voor familie en ontspanning," zegt Windels. Wanneer ze haar kleine meid onder de wol heeft gestopt, schiet mama in de avonduren thuis vaak opnieuw aan het werk.