Vandaag, donderdag 26 maart, wordt de eerste steen gelegd van het De Zuiderkroon-project aan de Antwerpse Vlaamse Kaai. Deze entertainmenthal zal plaats bieden aan 750 personen. De opening van dit project, dat zich exclusief richt op bedrijven, is gepland voor december dit jaar.
...

Vandaag, donderdag 26 maart, wordt de eerste steen gelegd van het De Zuiderkroon-project aan de Antwerpse Vlaamse Kaai. Deze entertainmenthal zal plaats bieden aan 750 personen. De opening van dit project, dat zich exclusief richt op bedrijven, is gepland voor december dit jaar. De Antwerpenaars Bart Goossens (33j.) en Jeroen De Pooter (36j.) hebben samen drie vierden - en elk evenveel - van de aandelen van De Zuiderkroon in handen. De eerste liep al een tijdje rond met de idee om een exclusieve evenementenhal voor bedrijven op poten te zetten. "Met een concept alleen geraak je niet ver," aldus Goossens, die na zijn A2-diploma elektronica te hebben gehaald enkele jaren voor decorbouwer Standpunt werkte. "Jeroen zorgde voor de fondsen." Ufsia-econoom De Pooter bouwde als vermogensbeheerder bij de beursvennootschap Corluy de nodige financiële expertise op. Zo'n vijftien investeerders brachten uiteindelijk een kapitaal van 124 miljoen bijeen in de nv Depogo, afkorting van De Pooter en Goossens. Deze vennootschap is eigenaar van het gebouw aan de Vlaamse Kaai, dat in totaal 260 miljoen frank zal kosten. De Zuiderkroon huurt het gebouw voor 25 jaar. Cateraar Amalthea zal de gerechten verzorgen voor De Zuiderkroon. De artistieke leiding van het project is in handen van Endemol Entertainment, waarmee Goossens en De Pooter bij het ter perse gaan nog volop aan het onderhandelen waren. Het is de bedoeling dat Endemol jaarlijks twintig exclusieve shows (dans, zang, theater...) levert voor het Antwerpse zakenpubliek. Bedrijven die een tafel huren, hebben recht op vier verschillende shows per jaar. De huurprijs varieert, maar voor de formule galadiner met show voor een tafel van tien bijvoorbeeld betaalt men jaarlijks 188.000 frank.Electrabel, Alcatel Bell, Renault en andere bedrijven schreven al in voor De Zuiderkroon. Goossens spreekt van een "enorm succes". Volgend jaar budgetteert het bedrijf een omzet van 212 miljoen frank en een nettowinst van 80 miljoen. De Pooter: "Bij een bezetting van 60% halen we een financiële break-even. We verwachten echter dat de volledige capaciteit zal worden benut." In februari 1998 plant De Zuiderkroon de eerste show. Goossens: "Hij staat in het teken van de roaring twenties, met een Frans cabaret uit die tijd. Zonder al te veel bloot, weliswaar." De Zuiderkroon zal ook onderdak bieden aan congressen, seminaries en andere evenementen. Eén vierde van het project wordt verhuurd als woning aan particulieren. Zullen die 's nachts niet wakker liggen door het lawaai van de luxueuze bedrijfsfeesten? De in de buurt gelegen danstempel Zillion moest al sluiten wegens geluidsoverlast. "Dat risico willen we absoluut niet lopen," repliceert Goossens. "We hebben veel geïnvesteerd in materiaal en studies om een geluidsfiasco te voorkomen. De Zuiderkroon zal van zich laten horen, maar alleen in de figuurlijke betekenis van het woord."