Nadat het zijn voedingsafdeling heeft afgestoten, koncentreert EPC zich op de farmaceutische branche.
...

Nadat het zijn voedingsafdeling heeft afgestoten, koncentreert EPC zich op de farmaceutische branche.Hoewel de voeding lange tijd de basisaktiviteit was van Economie Populaire de Ciney (EPC), houdt het zich al sinds 1953 bezig met de farmaceutica. Deze laatste sektor is de enige waarin het bedrijf vandaag nog aktief is. Eerst nam EPC apoteken over, maar in 1957 werd het ook groothandelaar in geneesmiddelen. Geleidelijk aan werd de farmaceutica belangrijker dan de voeding. "Op het einde van de jaren '70 heeft EPC de bocht van de grootdistributie gemist, " vertelt algemeen direkteur Gérard Navez. "Het bedrijf kon overeind blijven dankzij de farmaceutische tak, die de verliezen in de voeding kompenseerde. In 1991 werd de voedingsafdeling dan afgestaan aan de groep Louis Delhaize. "EPC richt zich nu uitsluitend op de farmacie en telt 84 apoteken, verdeeld over heel Wallonië en de gordel rond Brussel. Met uitzondering van de provincie Luxemburg en het zuiden van de provincie Namen, waar de naam EPC behouden bleef, dragen de apoteken de naam Familia. Het bedrijf uit Ciney is een koöperatieve vennootschap. 81 % van de aandelen is in het bezit van Harco, de holding van de kristelijke arbeidersbeweging, 16 % wordt door de kristelijke ziekenfondsen gekontroleerd en de overige 3 % is verspreid onder het publiek.EPC heeft momenteel 497 werknemers, van wie 373 het ekwivalent hebben van een voltijdse baan. Een kwart van het personeel werkt in Ciney, waar het geneesmiddelendepot en de administratie gecentralizeerd zijn.Voorlopig blijft het belangrijkste objektief de konsolidatie van de omzet na de zwarte jaren van de divisie voeding. Toch is voor de volgende vijf jaar een reeks investeringen voorzien. In 1994 boekte EPC een omzet van 2,3 miljard frank. "Na de afstand van onze voedingsaktiviteit is de omzet sterk gedaald, " vertelt Gérard Navez. "Maar de farmaceutische sektor gaat langzaam maar zeker vooruit. Dit jaar zullen we onze leden zelfs een dividend kunnen uitkeren. "Binnenkort zal er trouwens geïnvesteerd worden in de modernizering van het depot en de informatizering van de bestellingen en de apoteken. De informatica zal in de volgende drie jaar ongeveer 70 miljoen frank opslorpen. "Na de informatizering zullen we de bestellingen veel sneller kunnen opnemen en zal men steeds later kunnen bestellen. "De investeringen passen in een vijfjarenplan dat een reeks mikro- en makro-ekonomische objektieven omvat. De sleutelwoorden : expansie en modernizering. Wat de verwerving van nieuwe apoteken betreft, heeft EPC een reeks criteria bepaald en zal het niet alles overnemen wat te koop is. "Al deze logistieke investeringen zijn bedoeld om de dienstverlening aan de klant te blijven verbeteren, " zegt Gérard Navez. "Ons stokpaardje : zorgen dat de klant niet moet terugkomen. Dat vereist een goed beheer van onze stocks. "Na de moeilijke periode van de jaren '80 heeft EPC in het begin van de jaren '90 een geslaagde nieuwe start genomen. "EPC is een voorbeeld van een geslaagde diversifikatie. De farmaceutische afdeling die veertig jaar geleden werd gestart, heeft het immers mogelijk gemaakt de onderneming te redden en de werkgelegenheid te behouden, " besluit Gérard Navez.G.V.d.N.GÉRARD NAVEZ (EPC) Geslaagde diversifikatie van voeding naar farmacie.