De Limburgse Ellen Smets heeft een plaatsje afgedwongen in de Europese Tour voor vrouwen. Ze deed dat in de Qualifying School, waar ze verrassend sterk presteerde. Smets is niet meteen een bekende speelster. "In juni klopte ze bij me aan," zegt de Belgische bondscoach Michel Vanmeerbeek. "Nu heeft ze haar diploma als Teaching Pro, maar eigenlijk speelt ze nog maar sinds een paar jaar golf. Ze is heel sterk, ze heeft talent en slaat met een zeer vloeiende beweging. Ze ziet ook meteen wat ze wel en niet moet doen. En omdat z...

De Limburgse Ellen Smets heeft een plaatsje afgedwongen in de Europese Tour voor vrouwen. Ze deed dat in de Qualifying School, waar ze verrassend sterk presteerde. Smets is niet meteen een bekende speelster. "In juni klopte ze bij me aan," zegt de Belgische bondscoach Michel Vanmeerbeek. "Nu heeft ze haar diploma als Teaching Pro, maar eigenlijk speelt ze nog maar sinds een paar jaar golf. Ze is heel sterk, ze heeft talent en slaat met een zeer vloeiende beweging. Ze ziet ook meteen wat ze wel en niet moet doen. En omdat ze nog nooit in de nationale ploegen heeft gespeeld, vertrekt ze naar de toernooien zonder zich vragen te stellen. Volgens mij heeft ze groot potentieel." Ellen Smets is onlangs 26 geworden en sloeg pas op haar zeventiende voor het eerst op een golfbal. Tot dan had ze vooral tennis gespeeld (C 15.2), maar ze hield ook van zwemmen en olympische gymnastiek. Tot vader Smets haar meenam naar de Golforum in Lummen. Amper drie jaar later, in 1998, was ze single handicap en begon ze almaar vaker aan golf te denken. "Ik had twee jaar Rechten gestudeerd, en was dan overgestapt naar het regentaat Lichamelijke Opvoeding. Maar ik wou professioneel golf gaan spelen. Mijn ouders zeiden me dat ik absoluut een diploma moest behalen, dus trok ik naar de PGA om er Teaching Pro te worden. Ondertussen droomde ik er ook van Touring Pro te worden. Niet echt realistisch, want ik kwam echt uit het niets." De voorbije zomer behaalde ze dus haar diploma, maar daar wachtte ze niet op om al les te gaan geven. Trainees mogen inderdaad doceren nog voor ze hun diploma op zak hebben, zij het onder bepaalde voorwaarden. Smets ging aan de slag in de Millenium-club in Paal. "Tot in maart gaf ik zeven uur les per dag, en dat zeven dagen per week," zegt Smets. "Ik had natuurlijk maar weinig tijd om te trainen. Maar toen ik in april in Lummen ging werken, slankte ik mijn lesprogramma af tot drie dagen, zodat ik meer tijd had om zelf te trainen."En toen begon het sprookje. Drie jaar geleden was ze 2.9, maar in Grenoble, waar ze eind oktober zestiende werd in de Qualifying School van de Tour voor vrouwen, speelde ze in vier dagen twee onder par. Een score waarmee ze trouwens ook de Omnium 2002 in Houthalen won. De voorbije zomer speelde ze tijdens een Pro-Am zelfs vier onder par. "Ik besef dat ik nog een mooie progressiemarge heb," zegt Smets. "Mijn beste club is de houten drie, en ik moet toegeven dat ik soms niet geconcentreerd genoeg ben bij het putten. Maar ik werk hard, op alle vlakken: mijn techniek, mijn mentale weerbaarheid, en mijn fysieke conditie. Ik wil niets aan het toeval overlaten. Daarom hou ik nu net van de golfsport: je moet met ontelbare aspecten rekening houden." Zoals sponsoring? "Natuurlijk ook dat. Voorlopig hebben we alleen Securitas gevonden, maar we blijven zoeken." Met we bedoelt Smets zichzelf en ex-voetballer Luc Nilis, die in het sportmanagement is gestapt en haar belangen behartigt. "Maar ik heb nog tijd," besluit Smets. "De beste speelsters van de wereld zitten dichter bij de veertig dan bij de dertig." John Baete [{ssquf}]