CEO Dirk Loeckx is net terug van de inhuldiging in de VS. De keuze voor Boston lag voor de hand. "Boston is het mekka voor de Amerikaanse farmacie en gezondheidszorg."
...

CEO Dirk Loeckx is net terug van de inhuldiging in de VS. De keuze voor Boston lag voor de hand. "Boston is het mekka voor de Amerikaanse farmacie en gezondheidszorg." Loeckx richtte icoMetrix met Wim Van Hecke op in 2011, als spin-off van de KU Leuven, Universiteit Antwerpen en het Universitair Ziekenhuis Antwerpen. Met twintig medewerkers ontwikkelt het bedrijf uit Heverlee software om de beelden van hersenscans te interpreteren. "Radiologen ontleden hersenscans vooral visueel en kwalitatief", legt Loeckx uit. "Wij bekijken die medische beelden kwantitatief met software, en halen er cijfers uit. Hoe groot is het hersenvolume precies? Hoeveel letsels zijn er in de hersenen en hoe groot zijn die?" IcoMetrix deed in het verleden vooral contractonderzoek in opdracht van universiteiten en farmaceutische bedrijven. "Vaak zijn dat metingen om populaties te vergelijken, bijvoorbeeld de hersenmassa van mannen en vrouwen, of de hersenmassa van gezonde mensen en die van patiënten met alzheimer." Met de inkomsten uit dat contractonderzoek heeft icoMetrix de ontwikkeling van nieuwe producten gefinancierd, zoals een specifieke softwaretoepassing voor de verwerking van hersenscans van patiënten met MS. "Onze software helpt neurologen en radiologen te bepalen welke medicijnen de ziekte het beste afremmen bij iedere patiënt." "De verkoop van een eigen product levert terugkerende inkomsten op", verklaart Loeckx de investering. "Het dossier is ingediend, zowel in de VS als in Europa, we wachten enkel nog op de goedkeuring." Volgens Loeckx zit de sterkte van zijn bedrijf in de combinatie van een goed product en de juiste manier van meten. "Daarom hebben we ook op die meting een patent aangevraagd." In 2013 werd al een winst van 25.000 euro opgetekend. In 2014 bedroeg de omzet zo'n 1,2 miljoen euro, maar de investering in het MS-product zal het nettoresultaat lichtjes in het rood duwen, wellicht zo'n 50.000 euro. Een verlies dat icoMetrix aankan, want het bedrijf had in 2013 een eigen vermogen van 340.000 euro. Vorig jaar realiseerde het bedrijf 30 procent van zijn omzet in het buitenland, dit jaar moet dat een stuk meer zijn. Een andere doelstelling is de terugbetaling door de ziekteverzekering. "Door onze metingen kan de arts de therapie beter afstemmen op de patiënt. Daardoor blijft die langer gezond en krijgt hij geen onnodige medicatie, wat de maatschappij veel geld bespaart. Daarom denken we dat de ziekteverzekering bereid zal zijn voor onze rapporten te betalen." Loeckx vermoedt dat die horde in de VS iets makkelijker kan worden genomen dan in ons land.