In de golfsport is het mentale aspect bijzonder belangrijk. Het is zaak dat een speler in zijn luchtbel blijft, en altijd geconcentreerd en met een positieve instelling staat te spelen. De kleinste stoorzender kan desastreuze gevolgen hebben. Tijdens een wedstrijd van vier uur raakt een golfer de bal dan ook maar een paar fracties van een seconde. De rest van de tijd denkt hij na en probeert hij een antwoord te vinden op tientallen vragen.
...

In de golfsport is het mentale aspect bijzonder belangrijk. Het is zaak dat een speler in zijn luchtbel blijft, en altijd geconcentreerd en met een positieve instelling staat te spelen. De kleinste stoorzender kan desastreuze gevolgen hebben. Tijdens een wedstrijd van vier uur raakt een golfer de bal dan ook maar een paar fracties van een seconde. De rest van de tijd denkt hij na en probeert hij een antwoord te vinden op tientallen vragen. Didier Drouven, gespecialiseerd in sofrologie, een op yoga geïnspireerde ontspanningstechniek, werkt regelmatig samen met Thomas Detry. "Sofrologie helpt je om bewust te worden van jezelf in het huidige moment", legt hij uit. "Het doel is boodschappen naar de hersenen te sturen over wat het lichaam wel en niet moet doen." Daarvoor bestaan heel wat technieken. "Buikademhaling is cruciaal", zegt Drouven. "Rustig inademen door de buik en lang uitademen door de mond bevordert ontspanning. Daarnaast helpt een goede visualisatie om je los te maken van donkere gedachten. Door van een moeilijkheid een uitdaging te maken, stuurt de speler signalen van succes in plaats van mislukking naar zijn hersenen. Het idee is dat je de angstfactor moet uitschakelen - de angst om te missen, voor de tegenstander, voor de blik van de ander. Meditatie geeft heel goede resultaten, want zo kan je zelfvertrouwen en een gevoel van eigenwaarde opbouwen. Als je op een tee bang bent om je shot te missen, is de kans groot dat je die drive verknoeit." Voor Thomas Detry is de samenwerking met Drouven vruchtbaar. De Brusselaar heeft die eerste toernooiwinst nog niet binnen, "maar zijn houding evolueert in de goede richting", weet Drouven. "Volgens mij kan hij nu iedere spelsituatie aan. Hij is mentaal sterker, vooral in beslissende momenten. Thomas is heel intelligent en slorpt snel advies op. Ik ben ervan overtuigd dat zijn eerste toernooizege een kwestie van tijd is." Met zijn Coaching & Mental Golf Academy moedigt Drouven spelers van alle niveaus aan om aan hun mentale weerbaarheid te werken met sofrologie. "Golfen is een vorm van hersenspoelen. Je leert dan ook het best een routine aan waarmee je stress wegneemt. Een sport beoefenen moet aangenaam zijn, niet frustrerend. Dat is de basis voor de workshops die ik in sommige clubs organiseer. Technische beheersing is heel belangrijk, maar je emotie en je angsten beheersen evenzeer, net zoals positieve visualisatie en zelfvertrouwen."