Voor de wereldleiders van de farmaceutische industrie is Kent een favoriete plek. Het is immers daar dat onder meer de blauwe Viagra-pil werd ontdekt. Het is dus niet verbazingwekkend dat Locate, het plaatselijke ontwikkelingsbureau, farmaproducten als doelstelling heeft uitgekozen. Pfizer, met vestigingen in Sandwich en Sittingbourne, Glaxo-SmithKline in Dartford, Aventis in Kings Hill, ...

Voor de wereldleiders van de farmaceutische industrie is Kent een favoriete plek. Het is immers daar dat onder meer de blauwe Viagra-pil werd ontdekt. Het is dus niet verbazingwekkend dat Locate, het plaatselijke ontwikkelingsbureau, farmaproducten als doelstelling heeft uitgekozen. Pfizer, met vestigingen in Sandwich en Sittingbourne, Glaxo-SmithKline in Dartford, Aventis in Kings Hill, West Malling en de Abbott Laboratories in Queenborough zijn stuk voor stuk grote importeurs en hebben allemaal zwaar in Kent geïnvesteerd. Ook in het noorden van Frankrijk zijn de farmaceutische en chemische industrie sterk vertegenwoordigd. In die streek vind je dan ook heel wat dochtermaatschappijen van multinationals zoals PPG, l'Oréal, Bayer, Unilever, Du Pont en Air Liquide. De regio Nord-Pas de Calais heeft een plan uitgewerkt om de regionale wetenschappelijke pool te versterken. Terwijl de Belgische bevolking slechts 2,7 % van de Europese bevolking vertegenwoordigt, is de Belgische chemie goed voor 8,2 % van de Europese omzet en 6,1 % van de Europese werkgelegenheid in die sector. Maar de chemiebranche stagneert en gaat dezer dagen zelfs gebukt onder een crisis. Het is de farmaceutische sector die voor de nodige vooruitgang zorgt. In de Euro-Gazellenlijst met grote bedrijven prijkt Wymar International op de derde plaats. Oorspronkelijk gespecialiseerd in het spuitgieten van huishoudelijke apparaten verwerkt de dochter van de groep Tessenderlo nog altijd kunststofmateriaal, maar dan in deuren, ramen en systemen voor binnen- en buitenafwerking. Innova Packaging Systems ( IPS) (de nummer 4 in de euregio) produceert kunststofvoorwerpen voor de industrie. In Seneffe bezit Dow Corning (de nummer 5 in de euregio) de belangrijkste afwerkingsfabriek van Europa. Bij de middelgrote bedrijven mag Fischbach, een dochteronderneming van de gelijknamige Duitse groep, zich de eerste Euro Gazelle noemen. Fischbach produceert in Temse kunststofverpakkingen en -installaties. In Celles fabriceert Galactic - een dochteronderneming van de groep Sucrier en de nummer 2 in de euregio - melkzuur en lactaten die bestemd zijn voor de voedings-, de cosmetica- en de farmaceutische indu- strie. Froyennes kon, met steun van de Waalse regio, het Franse Société Tournaissienne des Produits Chimiques (de nummer 3 in de euregio) verleiden. Polyforme uit Fleurus staat op vier bij de kleine ondernemingen. Het bedrijf is gespecialiseerd in benodigdheden voor begrafenisondernemingen.