Ajit Shetty werkte bijna twintig jaar samen met Dr. Paul Janssen, de legendarische stichter van Janssen Pharmaceutica. Geen wonder dat Dr. Paul ook zijn grootste inspiratiebron is. Maar Shetty, manager van het jaar in 2004 en voorzitter van Janssen Pharmaceutica, pikte tijdens zijn studies in Cambridge ook nuttig advies op bij Sir Lawrence Bragg, de jongste Nobelprijswinnaar in de geschiedenis. En ook psycholoog en auteur Edwin Glasscock heeft Shetty geïnspire...

Ajit Shetty werkte bijna twintig jaar samen met Dr. Paul Janssen, de legendarische stichter van Janssen Pharmaceutica. Geen wonder dat Dr. Paul ook zijn grootste inspiratiebron is. Maar Shetty, manager van het jaar in 2004 en voorzitter van Janssen Pharmaceutica, pikte tijdens zijn studies in Cambridge ook nuttig advies op bij Sir Lawrence Bragg, de jongste Nobelprijswinnaar in de geschiedenis. En ook psycholoog en auteur Edwin Glasscock heeft Shetty geïnspireerd. Glasscock was een adviseur van Johnson & Johnson, het moederbedrijf van Janssen Pharma. Uit hun visie distilleerde Shetty zijn beste advies, ' have a prepared mind, learn continuously'. Vrij vertaald: een open geest is noodzakelijk, net als de wil om voortdurend bij te leren. "Ik zou een veel wijzer persoon zijn als ik dit vroeger had beseft", zegt Shetty. Het belang van een open geest werd hem vooral ingepeperd door Dr. Paul. "Hij zei dat de geest vruchtbare grond moet zijn, bereid om nieuwe ideeën te ontvangen", zegt Shetty. 'Leer voortdurend' sluit daar bij aan. "De dag dat je stopt met leren, is de dag dat je hersendood bent. Zelfs al ben je 75, kan je nog altijd leren van de wijsheid van een kind van 8 jaar." Bragg was een vriend des huizes bij Shetty's ouders. "Hij zei me ooit 'als je het niet in heel simpele bewoordingen kan verklaren - en hij was toen al hoofd van de Britse Royal Institution ('s werelds oudste onafhankelijke onderzoeksinstelling, nvdr) - begrijp je waarschijnlijk zelf niet waarover je spreekt'." Glasscock schreef een boek over common sense, gezond verstand. "Hij zei 'the least common of all senses is common sense' (lacht)." Van alle zintuiglijke vermogens is gezond verstand de minst voorkomende. Ook Dr. Paul dweepte met gezond boerenverstand. "Ik maakte een keer een grote analyse, met gebruik van het discounted cashflowmodel, over de hoge kosten om een nieuw product te ontwikkelen. Ik stapte naar Dr. Paul om het uit te leggen. Hij keek me aan en zei 'wil dat zeggen dat ik meer moet verkopen? Dat weet ik al. Waarom ga je niet iets nuttigs doen?'" TOPLUI GEVEN RAAD. Advies krijgt u elke dag. Gevraagd en even vaak ongevraagd. Wat onderscheidt goede en slechte raad van elkaar? Vlaamse topmensen bekennen aan Trends welk advies hun carrière in de juiste richting stuwde. Deze week: Ajit Shetty. Be.L.