Moderne geneeskunde is ondenkbaar zonder digitale medische beelden. Maar voor de komst van de zogenoemde p icture archiving and communication systems (PACS) was het heel gewoon dat een patiënt zijn röntgenfoto's mee naar huis kreeg. Of ze werden in een stoffige kelder in het ziekenhuis bewaard.
...

Moderne geneeskunde is ondenkbaar zonder digitale medische beelden. Maar voor de komst van de zogenoemde p icture archiving and communication systems (PACS) was het heel gewoon dat een patiënt zijn röntgenfoto's mee naar huis kreeg. Of ze werden in een stoffige kelder in het ziekenhuis bewaard. De digitalisering van medische beelden bracht daar stilaan verandering in. Tien jaar geleden kregen patiënten geregeld nog een cd-rom mee naar huis. Soms had hun huisarts toegang tot het beeldopslagsysteem van de ziekenhuizen waar zijn patiënt naartoe ging. Maar dat was niet het ideale werkproces. Niet alle ziekenhuizen zijn op hetzelfde systeem aangesloten. Als de patiëntenhistoriek niet voor elke zorgverlener beschikbaar is, leidt dat tot dubbele onderzoeken. In 2011 begonnen de ingenieurs Jan Dobbenie en Kristof Coucke met Dobco Medical Systems. Dat ontwikkelde software die de uitwisseling van beelden tussen artsen en ziekenhuizen vergemakkelijkt. Zelfs de patiënt kan beelden oproepen met de webviewer van Dobco. "We zijn gegroeid vanuit de kleine private radiologiepraktijen in België", blikt Jan Dobbenie terug. "De afgelopen tien jaar hebben we 80 procent van de ziekenhuizen en de privéradiologen in België aangesloten op ons systeem." De onderneming telt veertig werknemers en was in 2016, 2017 en 2018 telkens een Trends Gazelle. Dezer dagen probeert de kmo in Zele een versnelling hoger te schakelen en te internationaliseren. Het bedrijf is al een tijd aanwezig in Noorwegen en Zwitserland. Nu komt er vooral interesse uit Duitsland en Frankrijk. In Duitsland stappen ziekenhuizen nu pas af van cd-roms. In Frankrijk is het aantal radiologen beperkt en is er behoefte aan systemen die op afstand makkelijk beschikbaar zijn. Voor rugdekking zorgt Fortino. Het durfkapitaalfonds met onder meer Duco Sickinghe, heeft sinds 2018 een minderheidsparticipatie. "We zochten een partner voor onze expansie", vertelt Dobbenie. "We mikken niet enkel op een geografische uitbreiding. Ook de uitbreiding van ons product stond op de planning. Tot 2018 hadden we een platform om de verschillende medische beelden toegankelijk te maken voor artsen en patiënten. Ziekenhuizen gebruikten onze tool om de beelden te raadplegen, maar de interne workflows steunden nog op andere systemen. Wij waren als het ware het zijspan van andermans PACS. In 2018 besloten we ook de motorfiets te bouwen. Maar dan wel meteen op een hoger niveau: we bieden nu PACS aan die volledig in de cloud zitten. De traditionele spelers in de medische beeldvorming bouwen hun systemen meer vanuit de logica van één ziekenhuis. Wij vertrekken vanuit de patiënt. Die gaat bij verschillende radiologen en dokters op consultatie." Voor de komende jaren is de internationalisering cruciaal. "We bouwen ons webgebaseerde systeem niet voor de 120 ziekenhuizen in België, maar voor de internationale markt. Dat wordt geen gezondheidswandeling, maar we geloven in het potentieel. Over drie jaar moet Dobco zijn voet hebben gezet naast de gevestigde waarden in Europa. Ik ga daar geen getal op kleven, maar het is belangrijk dat we het Belgische succes in andere Europese landen kunnen herhalen." Dobco profileert zich als een one-stop shop voor de medische beeldvorming. In eigen land komt dat vooral neer op bestaande klanten ervan te overtuigen om voor hun beeldopslag volledig over te stappen op het cloudgebaseerde systeem van Dobco. Dobco claimt dat een cloudgebaseerde architectuur de samenwerking tussen diverse ziekenhuizen vergemakkelijkt. En de vraag daarnaar wordt groter, bijvoorbeeld door de netwerkvorming van de ziekenhuizen. De gewijzigde profilering wakkert de concurrentie aan met grote multinationals zoals Agfa-Gevaert, Philips en General Electric, die historisch de PACS-leveranciers zijn. "Wij kiezen voor software- as-a-service (SaaS)", legt Dobbenie uit. "Dat businessmodel is in andere industrieën al langer bekend, maar de medische beeldvorming is een vrij conservatieve markt. En dat heeft niet alleen met veiligheid te maken, het hangt ook samen met de systemen die in ziekenhuizen draaien. Dat is historisch gegroeid." Dobco heeft in die competitiestrijd een partnerschap met Siemens gesloten, om in zijn webgebaseerde PACS een aantal instrumenten aan te bieden, zoals 3D of verregaande beeldverwerking voor specifieke onderzoeken. "Voor een klein percentage van de onderzoeken zijn specifieke tools nodig", zegt Dobbenie. "Met Siemens als partner kunnen we die aan de radioloog aanbieden." De eerste jaren boekte Dobco een gemiddelde omzetgroei van ruim 40 procent, maar de jongste jaren is die groei wat getemperd. "We hebben hard ingezet op productontwikkeling", zegt Dobbenie. "Daarbij hebben we samengewerkt met universiteiten om ons webgebaseerde werkstation uit te bouwen. We zijn wel altijd winst blijven maken. Dat is sterk voor een SaaS-bedrijf. Die ondernemingen worden vaak beoordeeld op hun maandelijks terugkerende inkomsten. Die stijgen bij ons met ongeveer 30 procent." Het SaaS-model betekent voor de ziekenhuizen een kostenbesparing, omdat ze slechts betalen voor wat ze gebruiken, maar het zou volgens Dobbenie ook kwalitatief beter zijn. "Radiologen hebben gewoon meer data om hun verslag te maken", vertelt hij. "En onze cloudgebaseerde oplossing is goedkoper, omdat de installatietijd korter is. Dat komt omdat wij in het ziekenhuis enkel de connectie met de cloud moeten verzekeren, zonder ter plaatse servers te hoeven opzetten."