Wanneer Van fraeyenhoven midden juli aan zijn eerste dagen bij Woestijnvis begint, staat in de Ronde van Frankrijk de laatste week op het programma. Voor wielerfanaat Van fraeyenhoven begint dan de marathoninspanning om Vandenhaute wat meer uit de wind te zetten.
...

Wanneer Van fraeyenhoven midden juli aan zijn eerste dagen bij Woestijnvis begint, staat in de Ronde van Frankrijk de laatste week op het programma. Voor wielerfanaat Van fraeyenhoven begint dan de marathoninspanning om Vandenhaute wat meer uit de wind te zetten. Die laatste heeft de handen vol sinds hij in 2011 de zendergroep SBS Belgium (Vier, Vijf) overnam samen met de mediagroepen Corelio en Sanoma. Daardoor staat Vandenhaute aan het hoofd van de mediaholding De Vijver en moet hij zijn tijd verdelen over de drie volwaardige dochterbedrijven: Woestijnvis, SBS Belgium en het weekblad Humo. Bij Woestijnvis was Vandenhaute nog altijd verantwoordelijk voor de zakelijke leiding. Van die cumul is hij nu af. Door het aantrekken van Van fraeyenhoven kan Vandenhaute zich meer op de algemene strategie concentreren. Van fraeyenhoven is nu nog een vennoot bij de auditor en consultant Ernst & Young België. Met de creatieve kant van televisieprogramma's heeft hij weinig ervaring. Van fraeyenhoven vormt dan ook het zakelijke tegengewicht van de creatieve leiders Olivier Goris en Erik Watté. Hij moet ervoor zorgen dat Woestijnvis verder professionaliseert. Het productiehuis levert nu haast uitsluitend programma's aan de overgenomen SBS-zenders, maar het is niet de bedoeling dat zusterbedrijf SBS de voornaamste broodheer van Woestijnvis blijft. Van fraeyenhoven zal zelf ook op zoek moeten naar nieuwe inkomsten, bijvoorbeeld via een internationale expansie. "Hij is de juiste man voor die job", zegt Karel Van Eetvelt, de topman van de ondernemersorganisatie Unizo. Hij kent Van fraeyenhoven al jaren. Ze voetbalden nog samen bij een club in Bornem. "Bij Ernst & Young heeft hij al verschillende keren succesvol een volledig nieuwe afdeling opgericht. Hij is iemand die zeer goed zijn plan trekt. Ook in moeilijke dossiers." "Hij gaat er altijd voor", bevestigt Rudi Braes, topman van Ernst & Young Belgium. "Je ziet die gedrevenheid overal terugkomen, in zijn beroepsleven en tijdens het sporten. Het is spijtig voor ons, maar we zijn ook trots. Ik kan begrijpen dat hij goed in de smaak valt bij Wouter Vandenhaute. Gilbert Van fraeyenhoven is een zeer pragmatisch figuur en werd door iedereen graag gezien in de elf jaar dat hij hier heeft gewerkt." Voordien werkte Van fraeyenhoven onder meer voor BNP Paribas Fortis, Dun & Bradstreet en Euroclear. Na zijn studies toegepaste economische wetenschappen begon hij in de jaren tachtig als IT-consultant. "Hij heeft een voorliefde voor technologie en nieuwe media", vertelt Braes. "Dat het medialandschap nu ook volop in beweging is door allerlei technologische innovaties, zal hem wellicht aangetrokken hebben in die nieuwe uitdaging." Net als Vandenhaute is Van fraeyenhoven, die getrouwd is en één dochter heeft, een fervente wieleramateur. Geen van beiden was bereikbaar voor commentaar. Ze zouden pas later dit jaar met de pers spreken. Ze hebben elkaar leren kennen tijdens lange fietstochten. Ook met Van Eetvelt fietst de toekomstige directeur van Woestijnvis regelmatig samen. "Hij heeft erg veel discipline en kan leven als een echte prof. Dat heeft hij bewezen toen hij voor duatlons trainde. Dan ging hij tot het uiterste en lette hij erg goed op zijn voeding. Hij is een echte atleet, maar houdt rekening met anderen. Als hij met een groep fietst die minder getalenteerd, gaat hij die niet dood rijden. Hij is een harde werker, maar ook een levensgenieter. Hij houdt bijvoorbeeld van een goed glas rode wijn." Van fraeyenhoven ziet zijn hobby nog op een andere manier verweven raken met zijn beroepsleven. Hij zal ook Flanders Classics voor Wouter Vandenhaute overzien. Dat bedrijf organiseert onder meer de Ronde van Vlaanderen en Gent-Wevelgem en is in handen van respectievelijk het duo Vandenhaute-Watté en Corelio. Net zoals bij Woestijnvis hoopt Vandenhaute dat zijn nieuwste aanwinst de organisatie van die wielerwedstrijden ook een niveau hoger kan tillen. STIJN FOCKEDEY, ILLUSTRATIE JENS CLAESSENS"Hij is een echte atleet, maar houdt rekening met anderen" Karel Van Eetvelt