Ronny Smets, bestuurder-directeur van Kaneka Belgium in Oevel, staat al vijftien jaar aan het hoofd van de Kaneka-vestiging in de Kempen. De drie fabrieken die hij leidt, realiseren een hoge omzet en toegevoegde waarde per persoon voor de Japanse chemiegroep. In Oevel worden chemische specialiteiten geproduceerd. De grootste fabriek produceert verbeteraars voor andere kunststoffen. De vestiging in Oevel produceert ook de actieve grondstof voor de productie van hoogwaardige kleef- en voegstoffen. Verschillende producten van Kaneka België worden geëxporteerd naar Zuidoost-Azi...

Ronny Smets, bestuurder-directeur van Kaneka Belgium in Oevel, staat al vijftien jaar aan het hoofd van de Kaneka-vestiging in de Kempen. De drie fabrieken die hij leidt, realiseren een hoge omzet en toegevoegde waarde per persoon voor de Japanse chemiegroep. In Oevel worden chemische specialiteiten geproduceerd. De grootste fabriek produceert verbeteraars voor andere kunststoffen. De vestiging in Oevel produceert ook de actieve grondstof voor de productie van hoogwaardige kleef- en voegstoffen. Verschillende producten van Kaneka België worden geëxporteerd naar Zuidoost-Azië en Amerika. RONNY SMETS. "Als je je bedrijf in moeilijke tijden wil verankeren, wacht dan niet op initiatieven van het moederbedrijf. Ontwikkel een eigen strategie en betrek alle medewerkers erbij. Dat hebben we gedaan en we draaien op volle toeren. "Je moet snel reageren op de veranderingen in de wereld. Dat is een zaak van iedereen. Als het management wil reageren, heb je de medewerking van al je mensen nodig. We gebruiken hier het begrip 'continu innoveren'. Continu verbeteren is afgezaagd. We gaan ineens voor serieuze veranderingen." SMETS. "We hebben de technische informatie van ons productieapparaat gedigitaliseerd in een Asset Information Management System, waarin ook alle werkprocessen van engineering en onderhoud verlopen. Het systeem wordt nu ook ingevoerd in Maleisië en de VS. De winst aan efficiëntie is ongelooflijk. "Onze oudste fabriek is hier in 1973 opgestart. Intussen is ze de grootste in haar soort in de groep, en de modernste. We hebben de jongste jaren innovatieve producten ontwikkeld en succesvol in de markt geïntroduceerd. Het spijtige is dat we nu geen nieuwe fabriek krijgen omdat de Europese economie stilstaat. Maar voor onze drie fabrieken worden we niet afgeremd om nieuwe producten en technologieën te ontwikkelen." SMETS. "Elk investeringsvoorstel wordt goedgekeurd. We zijn nu twee grote warmtekrachtkoppelingen aan het opstarten, goed voor een elektriciteitsproductie van ongeveer 70 procent van onze behoefte. Voor dit jaar hebben we een investeringsbudget van 25 miljoen euro. In onze fabriek in Maleisië wordt nu meer geïnvesteerd. Als we in Europa opnieuw een groei van 3 à 4 procent krijgen, zijn we weer aan zet. Ik zou graag een nieuwe fabriek in Kaneka België krijgen. Dat zit erin. We hebben een heel goede relatie met het moederbedrijf." SMETS. "We zijn een lead plant. We hebben die voorsprong opgebouwd door de kwaliteit en ervaring van de mensen die hier werken en door ons bedrijf voortdurend te verbeteren. Onze resultaten zijn navenant. We werken aan de verdere digitalisering van de vestiging. We zijn nu een Manufacturing Execution System aan het uitwerken. Onze drie fabrieken draaien dicht tegen volle capaciteit. De volgende jaren gaan we extra capaciteit bijbouwen die in 2017-2018 moet opstarten. Dan zullen we waarschijnlijk ook mensen aanwerven."