" In plaats van in één land, zullen we in heel Europa feestvieren." Die schijnbaar genereuze uitspraak deed Gianni Infantino, de toenmalige secretaris-generaal van de Europese voetbalbond UEFA, in 2012. Het Euro 2020-toernooi wordt in twaalf landen gehouden. Tot nu toe vond het kampioenschap in hoogstens twee verschillende landen plaats. Deze speciale editie kwam er zogezegd om de 60ste verjaardag van...

" In plaats van in één land, zullen we in heel Europa feestvieren." Die schijnbaar genereuze uitspraak deed Gianni Infantino, de toenmalige secretaris-generaal van de Europese voetbalbond UEFA, in 2012. Het Euro 2020-toernooi wordt in twaalf landen gehouden. Tot nu toe vond het kampioenschap in hoogstens twee verschillende landen plaats. Deze speciale editie kwam er zogezegd om de 60ste verjaardag van de eerste 'Euro' te vieren, maar later liet Infantino uitschijnen dat de beslissing om de festiviteiten te delen ook economische gronden had. Hadden de autoriteiten het moeilijk om één land, of zelfs twee, te vinden dat de financiële last wou dragen? Grote sportevenementen kosten hun gastheren veel geld. Rusland betaalde naar schatting 13 miljard euro voor de Wereldbeker van 2018. Brazilië gaf voor het kampioenschap in 2014 ongeveer 10 tot 13 miljard euro uit, voor zaken als nieuwe wegen en stadia. Zelfs vurige Braziliaanse voetbalfans waren niet blij met dat gebruik van overheidsgeld, ondanks voorspellingen dat de positieve impact op de Braziliaanse economie 3 tot 12 miljard euro zou bedragen. Een van de nieuwe Wereldbekerstadions in Brazilië wordt sindsdien vaker gebruikt als busdepot dan als sportstadion. De beslissing Euro 2020 over twaalf landen te spreiden, kwam er enkele jaren na de financiële crisis van 2008 en de daaropvolgende recessie. De burgers zullen de Europese beleidsmakers met argwaan bekijken wanneer die zulke mega-evenementen proberen te rechtvaardigen. De bezorgdheid om de kosten voor het milieu neemt toe. Veel kiezers vinden dat overheidsgeld beter naar ziekenhuizen en scholen kan gaan. Die factoren hadden in 2013 wellicht een invloed op het referendum in München over de vraag of de stad zich kandidaat zou stellen voor de Olympische Winterspelen in 2022. De bevolking zei " Nein".