In de nacht van 14 op 15 juli 2021 werd de overvloedige regenval te veel voor de Vesder. De Waalse rivier ging uit zijn bedding en sleurde alles mee dat op zijn we...

In de nacht van 14 op 15 juli 2021 werd de overvloedige regenval te veel voor de Vesder. De Waalse rivier ging uit zijn bedding en sleurde alles mee dat op zijn weg lag. De balans: 40 doden, bijna 70.000 beschadigde gebouwen, en zwaar beschadigde bruggen en wegen. Ruim 4 miljard euro schade, waarvan 2,5 miljard verzekerd was. Hopen dat zo'n ramp zich niet snel opnieuw voordoet, of denken dat het in Vlaanderen niet kan gebeuren, is een illusie. "De klimaatverandering zorgt ervoor dat intense regenbuien meer voorkomen dan in het verleden. Bovendien lijken ze langer boven hetzelfde gebied te blijven hangen", zegt Patrick Willems, professor hydrologie aan de KU Leuven, uit. En dus moeten we dringend lessen trekken uit wat een jaar geleden gebeurde, en wel op drie domeinen: waterbeheer, bouwen en verzekeringen.