Volgens een studie van Deloitte zullen netbooks, smartphones en tablet-pc's in 2011 al goed zijn voor de helft van alle verkochte computers. Die nieuwe mobiele toestellen bieden auteurs een nieuw afzetkanaal: de volledig elektronische publicatie. AppSolution, een Brusselse start-up gespecialiseerd in applicaties voor de iPhone, lanceerde begin 2010 de eerste boeken die enkel bestemd waren voor de Apple-telefoon. Het gaat vooral om applicaties die het publiek kan downloaden via iTunes, voor een bedrag tussen 0,79 en 5...

Volgens een studie van Deloitte zullen netbooks, smartphones en tablet-pc's in 2011 al goed zijn voor de helft van alle verkochte computers. Die nieuwe mobiele toestellen bieden auteurs een nieuw afzetkanaal: de volledig elektronische publicatie. AppSolution, een Brusselse start-up gespecialiseerd in applicaties voor de iPhone, lanceerde begin 2010 de eerste boeken die enkel bestemd waren voor de Apple-telefoon. Het gaat vooral om applicaties die het publiek kan downloaden via iTunes, voor een bedrag tussen 0,79 en 5,99 euro, naargelang het boek ook in een papieren versie bestaat of niet. Alle auteurs kunnen aankloppen bij AppSolution (of bij Sabam, waarmee de Brusselse kmo een partnership is aangegaan) om hun boek ook op het Apple-platform te laten publiceren. Dat is gratis voor het eerste werk en kost 50 euro voor het tweede. Het volstaat de tekstbestanden en een omslag via het internet door te sturen. "Het neemt enkele dagen in beslag", zegt Jean-Paul de Ville, oprichter van AppSolution. "Dan moet Apple het werk nog valideren, waarna de verkoop kan beginnen." De auteur kan de verkoop van dag tot dag volgen via de website en hij kan zelfs zien hoeveel zijn totale commissie bedraagt. Op elke verkoop neemt Apple 30 procent, AppSolution ontvangt ook 30 procent en de auteur rijft de resterende 40 procent binnen. Sinds kort biedt AppSolution ook de mogelijkheid om de werken automatisch voor de iPad aan te bieden via iBook Store, zeg maar de boekenwinkel van Apple. Enig minpunt: vooralsnog is iBook Store niet toegankelijk vanuit België. Alleen lezers uit Amerika, Groot-Brittannië, Frankrijk, Australië en Duitsland kunnen er al boeken kopen. Wat niet wegneemt dat sommige Belgische auteurs (zoals Pie Tshibanda) al boeken verkopen via dit kanaal. Momenteel heeft AppSolution al bijna tachtig werken in de digitale etalage gezet. Met wisselend succes. Van het best verkochte boek gingen in één jaar tijd ruim 1300 exemplaren de deur uit. "De auteur moet natuurlijk zelf zijn boek promoten", zegt De Ville. "Het volstaat niet een boek te koop aan te bieden om het bekendheid te geven. Tot nu toe worden de boeken via iTunes niet massaal verkocht. Maar met de komst van de iPad en de iBook Store verwachten we een echte doorbraak van het elektronische boek." + - Gratis, snel en makkelijk + - De auteur bepaalt zelf de verkoopprijs + - Dagelijkse opvolging van de verkoop - - Apple en AppSolution romen samen 60 procent van de inkomsten af - - Tenzij het boek een ijzersterk thema behandelt, dreigt het te verdrinken in het aanbod op iBook Store - - Vergt serieuze promotionele inspanningen