Op 15 november begint Record Bank, uit de INGGroep, met de invoering van een nieuwe lokettoepassing. Die moet een anomalie verhelpen waarmee ook andere bankgroepen kampen. Hun "tweede net", de zelfstandige agenten, heeft vandaag geen directe kijk op wat hun cliënten thuis verrichten via het internet. De klant kent zijn financiële toestand beter dan de agent. "Het was absoluut nodig om het loketsysteem te vernieuwen," zegt Hendrik Hofkens, IT-manager Bank Antwerp van Record Bank.
...

Op 15 november begint Record Bank, uit de INGGroep, met de invoering van een nieuwe lokettoepassing. Die moet een anomalie verhelpen waarmee ook andere bankgroepen kampen. Hun "tweede net", de zelfstandige agenten, heeft vandaag geen directe kijk op wat hun cliënten thuis verrichten via het internet. De klant kent zijn financiële toestand beter dan de agent. "Het was absoluut nodig om het loketsysteem te vernieuwen," zegt Hendrik Hofkens, IT-manager Bank Antwerp van Record Bank. Record@Office, zoals de nieuwe toepassing heet, is typisch voor de projecten waarin de Europese banken vandaag investeren. Commercieel, beheersbaar en met een evidente return. Voor het Brusselse Callatay & Wouters ( C&W) was de deal met Record Bank niets anders dan een verdere uitbreiding van hun portfolio zoals ze dat al jaren doen. Hoewel de bancaire dienstverlener onbekend is buiten zijn niche, is zijn geconsolideerde omzet intussen toch gestegen tot 21,6 miljoen euro (2001) en het aantal medewerkers tot 260, tegen 220 in januari. "Het begint nu ook makkelijker te worden om jonge Vlamingen aan te werven in Brussel," zegt sales & marketing manager Philippe de Wouters. De vooruitgang van C&W steekt schril af tegen de situatie bij Belgische nieuwkomers in bancaire toepassingen zoals Financial Architects en Business ArchitectsInternational ( BAI) en ook Capco, die het moeilijk hebben om rendabel te groeien. Het Leuvense Lesire Software Engineering heeft zich zelfs helemaal uit de banksector teruggetrokken. "Precies omdat we zien hoe terughoudend men is geworden," zegt CEO Erik Lesire. Topman Franky Van Damme van BAI: "Alleen aan toepassingen die direct tot economische rentabiliteit leiden begint men nog." Kostenbewuste bankenIn deze moeilijke markt profiteert C&W van de stijgende gevoeligheid bij de banken voor de kostprijs van interne ontwikkelingen. "Steeds grotere banken doen een beroep op standaardsoftware, en voor meer en meer producten," zegt Philippe de Wouters. Wel wil hij "standaardsoftware" nuanceren. C&W is van oorsprong een dienstenbedrijf - de firma heet niet voor niets voluit Callata? et Wouters - Association d'Ingénieurs Conseils - en heeft nooit geloofd in 'klikklare' programma's. "Niemand kan beweren dat de behoeften van de ene bank identiek zijn aan die van de andere," zegt De Wouters. "Een groot deel van elke toepassing is gemeenschappelijk voor al onze klanten en dekt zo'n 85 à 90% van hun behoeften. Bovenop leveren we hen een eigen 'fabriek', waarmee de resterende 10 à 15% op maat wordt ontwikkeld." Finance Technology Systems ( Fitech), de belangrijkste Belgische concurrent van C&W, koos de andere piste en ontwikkelde met grote kosten het complete pakket IBBA. Maar ook Fitech kent in 2002 een topjaar, getuigt gedelegeerd bestuurder Roland Christophe, zij het enigszins als gevolg van de toevallige omstandigheid dat Royal Bank of Scotland in Groot-Brittannië drie jaar geleden NatWest heeft overgenomen en nu zijn belangrijke zakenbanken op IBBA heeft gestandaardiseerd. Pour la petite histoire: Etienne de Callatay, de neef van C&W-stichter Didier de Callatay, is de topanalist en strateeg van Bank Degroof, dat Finance Technology Systems controleert. C&W genereert stabiele inkomsten met een mooie winstmarge uit zijn dienstverlening. Die omzet stijgt samen met het aantal werknemers op het terrein . Met meer dan veertig geïnstalleerde modules bij een dozijn klanten begint ook het onderhoud goed op te brengen. De vooruitzichten blijven gunstig. "Het orderboekje voor 2003 zit al vrij vol," zegt De Wouters. "Onze activiteiten zijn ook minder gevoelig voor de conjunctuur. Je vervangt een centraal systeem omdat het nodig is, niet omdat de conjunctuur goed zit." Maar de winst is vooral gelieerd aan het aantal licenties dat C&W kan verkopen. "En dat is een fluctuerende business. Het ene jaar verkoop je er veel, het andere jaar maar één," stipt bestuurder Luc Walravens ( Advent Management, beheerder van het Sofindev-durfkapitaalfonds) aan. Volgens de jaarrekening kwam vorig jaar 13% van de omzet uit de verkoop van licenties, vrijwel al de rest uit honoraria. De Wouters: "Als je tussen drie en vijf licenties per jaar verkoopt, is één licentie min of meer een verschil van 25% tegenover het gemiddelde." Groei zit in AziëOngeveer 35% van de omzet van C&W komt nu uit de filialen in Groot-Brittannië (dertig mensen, vooral op een zeer groot project bij National Savings Bank), Luxemburg (zestig) en - sinds dit jaar - Frankrijk (één) en Singapore (zes). "Wij hebben nu een internationaal team gebouwd," zegt Philippe de Wouters, een broer van Godefroid de Wouters, die samen met Didier de Callatay C&W begon in 1983. "Hier in België zijn we bekend als een dienstenbedrijf, maar in het buitenland proberen we software en integratiediensten te scheiden. We stappen naar de klant met een integrator." Partners zijn onder meer PricewaterhouseCoopers, EDS, Cap Gemini Ernst & Young en Siemens Business Services, waarmee C&W zowel in België ( Bank van de Post) als in Groot-Brittannië (National Savings Bank) grote projecten heeft. Klanten van C&W, zoals Record Bank (ING), Cortal ( BNP Paribas) of Robeco Bank ( Rabo Robeco) zijn vaak Belgische dochters van buitenlandse groepen. "Wij dromen van een goede positie in een aantal internationale groepen, dichter bij het beslissingscentrum. Wij willen de projecten die wij hier bij filialen hebben uitgevoerd in andere landen kunnen herhalen," zegt De Wouters. Tot nog toe is die droom een frustratie gebleven. ING koos deze zomer voor Temenos als zijn belangrijkste leverancier. C&W was geen kandidaat. Al die tijd is C&W met eigen middelen blijven groeien. De holding Financière Callatay & Wouters, die alle werkmaatschappijen overkoepelt, heeft amper 100.000 euro kapitaal, hoewel de gereserveerde winst intussen al voor 3,38 miljoen euro aan eigen vermogen zorgt. C&W mijdt risico's. Overnames zijn nooit aan de orde geweest. Alle producten worden, zoals in het voorbeeld van Record Bank, samen met een bank ontwikkeld. Zo houdt C&W voeling met de markt. Hendrik Hofkens van Record Bank: "Het is een win-winsituatie. Als de bank de toepassing zelf wil ontwikkelen, moet ze veel meer betalen. En Callata? krijgt de knowhow voor de nieuwe ontwikkeling." Record Bank betaalt voor het project ongeveer 500.000 euro, de oplossing voor thuisbankieren Record@Home inbegrepen. Ook Eural uit de Dexia-groep koopt het pakket. C&W gebruikt dezelfde aanpak in het buitenland. Singapore is dit jaar gestart na een contract met een bank uit de Rabo-groep. In 1998 verkochten de oprichters voor een onbekend bedrag ongeveer 40% van hun aandelen in Financière Callatay & Wouters aan Sofindev, Isep ( FortisVentures) en een aantal privé-investeerders. Vers geld kwam er toen niet binnen. "Wij hadden geen nieuwe middelen nodig," zegt Philippe de Wouters. Nu, met de internationalisering, ligt dat misschien anders, denkt hij. "Men becijfert momenteel hoe groot die kapitaalverhoging moet zijn - waarschijnlijk in de orde van 75 miljoen euro. De bedoeling is wel dat de controle in handen van de oprichters blijft," zegt De Wouters, die ontkent dat hij het kapitaal in het buitenland zoekt. Tien procent van C&W gaat dus 75 miljoen euro kosten? "Moeilijk te zeggen. Als de oprichters al niet de meerderheid behouden, dan zal het toch een serieuze minderheid moeten zijn. We zoeken in elk geval financiële investeerders, geen industriële partners." Halfweg 1999 werd het bedrijf op 30 miljoen euro gewaardeerd, merkt De Wouters nog op. "Sindsdien zijn winst en omzet verdubbeld."Bruno Leijnse [{ssquf}]bruno.leijnse@trends.be"Je vervangt een centraal systeem omdat het nodig is, niet omdat de conjunctuur goed zit."