WE MOETEN DRINGEND onze strategie herzien als we de oorlog tegen covid-19 willen winnen. De strategie van een lockdown light maakt de economie kapot zonder het virus te verslaan. Zodra de maatregelen worden versoepeld en dus meer mensen uit hun kot komen, dreigt een nieuwe uitbraak. De economie moet dan een tweede of een derde keer worden platgelegd. Zo'n start-stopbeleid kan de economie niet aan. De schade loopt al schrikwekkend hoog op. De overheden en de centrale banken halen alles uit de kast om een herstel mogelijk te maken, maar dat is een zelfmoordmissie zolang het virus onder ons blijft.
...

WE MOETEN DRINGEND onze strategie herzien als we de oorlog tegen covid-19 willen winnen. De strategie van een lockdown light maakt de economie kapot zonder het virus te verslaan. Zodra de maatregelen worden versoepeld en dus meer mensen uit hun kot komen, dreigt een nieuwe uitbraak. De economie moet dan een tweede of een derde keer worden platgelegd. Zo'n start-stopbeleid kan de economie niet aan. De schade loopt al schrikwekkend hoog op. De overheden en de centrale banken halen alles uit de kast om een herstel mogelijk te maken, maar dat is een zelfmoordmissie zolang het virus onder ons blijft. HET IS OOKGEEN OPTIE de oorlog te winnen door snel groepsimmuniteit op te bouwen. Laat het virus zijn gang gaan, is de redenering dan, en na enkele maanden is een voldoende groot deel van de bevolking immuun en kan het coronavirus worden geklasseerd als een seizoensgriep. De economie kan dan een snelle doorstart maken. Maar die strategie is morbide. De gezondheidszorg kan de piek van mensen die intensieve zorg nodig hebben niet aan, met een forse stijging van het sterftecijfer als resultaat. De besmettingscurve moet naar beneden worden geduwd. GEZONDHEID GAAT boven economie, maar de keuze tussen beide is vals. Ze zijn kanten van dezelfde medaille. Zonder gezondheid is geen economie mogelijk, en zonder economie is een gezonde samenleving ten dode opgeschreven. "Als de crisis te lang aansleept, krimpt de economie met 20 tot 30 procent. Er zal geen herstel zijn. Er zal sociale onrust zijn. Er zal geweld zijn. Er zal een torenhoge werkloosheid zijn. Het lijden van de burgers zal groot zijn: sommigen zullen sterven, andere zullen zich verschrikkelijk voelen. We riskeren een verloren generatie", zei de Zweedse industrieel Jacob Wallenberg vorige week in de Financial Times. ER IS EEN BETERE STRATEGIE mogelijk om de gezondheid te beschermen zonder de economie te liquideren. Het goede nieuws is dat enkele landen die strategie al met succes toepassen. Het slechte nieuws is dat de westerse samenleving weinig bereidheid toont om die strategie consequent uit te voeren. De kern ervan is testen, testen en nog eens testen. De enige manier om het virus in te dijken is snel besmette mensen en hun naaste omgeving te detecteren en die in quarantaine te plaatsen. Dat track-and-tracemodel ligt in een vrije samenleving heel gevoelig. Zijn we bereid ons te laten behandelen als een postpakketje? Willen we op onze telefoon een app installeren, zodat de overheid ons doen en laten kan traceren, ook al is dat maar tijdelijk? Veel keuze hebben we niet. China kijkt met grote ogen naar de softe westerse aanpak van het virus. "China heeft de blitzkrieg gewonnen. Europa maakt er een loopgravenoorlog van", zei de Franse dokter Philippe Klein in de Volkskrant. Hij weet waarover hij spreekt, want hij werkt in het Chinese Wuhan, de ground zero van de pandemie. Het virus is in China onder controle en de economie herleeft, maar dat vergde een strenge lockdown en een uitgebreid testprogramma. VEEL EUROPESE LANDEN hopen op een staakt-het-vuren van het virus, maar dat komt er niet zolang er geen vaccin is. Heel wat landen, waaronder België, moeten daarom snel schakelen om de strijd tegen het virus efficiënter aan te pakken. Dat dit land totaal niet voorbereid was op die onvoorziene pandemie, kan nog door de vingers worden gezien. De trage reactie, waarbij mensen die terugkeerden uit risicogebieden het virus vrij konden verspreiden en waarbij amper werk werd gemaakt van een teststrategie, is onvergeeflijk. De blijf-in-uw-kotaanpak bleef over als enige maar zwakke strategie. Maak dus zo snel mogelijk werk van een teststrategie, waarbij zowel wordt getest of mensen besmet zijn, als wordt getest of mensen al immuniteit hebben opgebouwd. Zorg zo snel mogelijk voor voldoende mondmaskers, zowel voor de zorgsector als voor de hele bevolking. Mondmaskers helpen om de epidemie in te dijken. Als een overheid met een budget van 50 procent van het bruto binnenlands product (bbp) er niet in slaagt haar burgers te beschermen, dan is er iets grondig fout met haar prioriteiten. Laat dat ook een van de conclusies van de coronacrisis zijn.