Op het parcours van de K Club in Ierland walsten de Europeanen vorige zondag over hun Amerikaanse collega's. Met 181/2 tegen 91/2 werd het niet alleen een pijnlijke score voor de verliezers, maar werd ook het record van Oakland Hills 2004 geevenaard. Voor de derde keer op rij ging de Ryder Cup naar Europa.
...

Op het parcours van de K Club in Ierland walsten de Europeanen vorige zondag over hun Amerikaanse collega's. Met 181/2 tegen 91/2 werd het niet alleen een pijnlijke score voor de verliezers, maar werd ook het record van Oakland Hills 2004 geevenaard. Voor de derde keer op rij ging de Ryder Cup naar Europa. Na twee dagen doubles, gedomineerd door Europa, was al duidelijk welke richting het toernooi uitging. Aan vier overwinningen in de singles had Europa genoeg om de trofee mee naar huis te nemen. In het slechtste geval konden de Amerikanen alleen nog maar gelijkstellen. Pas na de overwinning van Colin Montgomerie, Paul Casey, David Howell en Luke Donald was het Henrik Stenson die het pleit beslechtte door Vaughn Taylor te kloppen. Leuk detail: de Zweed Stenson klopte Nicolas Colsaerts in de finale van de BIL Luxembourg Open in de Challenge Tour 2000, toen de Belg nog bij de amateurs speelde. De Europese overwinning was even overtuigend als twee jaar geleden. Sinds 1999 verloren de Amerikanen iedere confrontatie, terwijl hun sterspelers het internationale klassement domineren. Traditiegetrouw begonnen de Europanen heel sterk aan de doubles, omdat de kapiteins er altijd in slagen om de perfecte paartjes samen te stellen. Deze keer koppelde de Europese kapitein Ian Woosnam twee Britten aan elkaar, en vormde ook een mythisch Iberisch duo: Sergio Garcia-José Maria Olazabal. Maar Stenson liet hij niet samen spelen met Robert Karlsson. Tot voor 1999 waren het doorgaans de Amerikanen die sterker waren in de singles op zondag, maar ook dat lijkt nu verleden tijd. Tiger Woods, Phil Mickelson of Jim Furyk waren drie dagen lang onzichtbaar op het Ierse gras. Zo speelde Tiger amper drie punten op vijf bij elkaar. Het onderstreept opnieuw dat er een groot verschil is tussen ploegencompetities die in match play worden gespeeld, en toernooien die over vier dagen in stroke play worden georganiseerd. Woosnam, die zich na de overwinning in de champagne verslikte, speelde het spel uitstekend als kapitein van de Europese ploeg. Hij trok zich niets aan van de kritiek in de pers, die hem aanwreef dat hij veel minder toegankelijk was dan zijn Amerikaanse collega Tom Lehman. Omdat Woosnam niet per se populair wil zijn. Hij incasseerde ook heel vlot de kritiek toen hij de Deen Thomas Bjorn geen wildcard gaf, en vooral omdat hij hem dat in een bar had meegedeeld. Na de overwinning bleef hij heel bescheiden: "Ik beschikte hier over twaalf fantastische spelers. Zo eenvoudig is het."John Baete