Deze week maakte Music Hall Group bekend dat Dries Herpoelaert en Roularta-topman Rik De Nolf - via zijn persoonlijke investeringsvehikel Koinon - een minderheidsbelang in de groep nemen. Gezamenlijk investeren ze 1,25 miljoen euro, goed voor een derde van de aandelen. Aandeelhouder Mercator Ve...

Deze week maakte Music Hall Group bekend dat Dries Herpoelaert en Roularta-topman Rik De Nolf - via zijn persoonlijke investeringsvehikel Koinon - een minderheidsbelang in de groep nemen. Gezamenlijk investeren ze 1,25 miljoen euro, goed voor een derde van de aandelen. Aandeelhouder Mercator Verzekeringen werd uitgekocht, terwijl tegelijk alle schulden werden herschikt en ondergebracht bij Fortis. Die operatie gaat gepaard met een nieuw businessplan: Music Hall Group leidt haar leven vanaf nu in afgeslankte versie. Daarin is geen ruimte meer voor musicalproducties. De activiteiten richten zich uitsluitend op de promotie en de uitbating van de vier zalen die de groep bezit of uitbaat. Het gaat om Vorst Nationaal, Capitool in Gent, de Antwerpse Stadsschouwburg en de zomeruitbating van het Casino Kursaal Oostende. Het zakelijke beleid komt in handen van de 38-jarige Herpoelaert, die diverse directiefuncties bekleedde bij Fortis, voor hij gedelegeerd bestuurder werd bij Music Hall. Ook Allaert blijft gedelegeerd bestuurder, maar zal zich concentreren op het creatieve luik. De afgelopen jaren raakte de bedrijvengroep van de Vlaamse musicalkoning Al- laert in het slop. In maart 2003 moest de productiedochter Music Hall NV gerechtelijke bescherming tegen zijn schuldeisers aanvragen. In april van dit jaar werd die verlengd voor een periode van twee jaar. Bovendien wilde Mercator - dat een derde van de aandelen in handen had - onder druk van de beursmalaise versneld van zijn belangen af, terwijl Music Hall zelfs onvoldoende middelen had om de huur van de Stadsschouwburg te betalen. Mercator liet de groep daarop onder het toezicht van twee voorlopige bewindvoerders plaatsen, maar de handelsrechtbank stelde de investeringsbank in dat verband tot drie keer toe in het ongelijk. De nauwgezette doorlichting die daarop volgde, maakt Allaert zelfzeker: "Ik geef toe dat ik als manager fouten heb gemaakt, maar uiteindelijk is dit bedrijf clean. De nieuwe investeerders krijgen waar voor hun geld." R.B.