"Ik startte mijn loopbaan twintig jaar geleden als consultant bij HP", zegt Jeroen Van Langenhove, de managing director van de specialist in clouddiensten whitesky.cloud. "Later ging ik naar IBM, gevolgd door nog wat aanvullende opdrachten. Ik heb altijd gewerkt in de wereld van datacenters, in het bijzonder in het beheer van grote servers."
...

"Ik startte mijn loopbaan twintig jaar geleden als consultant bij HP", zegt Jeroen Van Langenhove, de managing director van de specialist in clouddiensten whitesky.cloud. "Later ging ik naar IBM, gevolgd door nog wat aanvullende opdrachten. Ik heb altijd gewerkt in de wereld van datacenters, in het bijzonder in het beheer van grote servers." Is er een hoogtepunt in uw professionele parcours dat u is bijgebleven? JEROEN VAN LANGENHOVE. "De oprichting van mijn eerste bedrijf, be-Hosted, gespecialiseerd in domeinregistratie en webhosting, op 22-jarige leeftijd was een markant moment. Ik begon met 500 euro startkapitaal en een bepaalde overtuiging, maar het bleef een sprong in het ongewisse. Ik was trots dat ik na één jaar kon vaststellen dat ik al voor 2.000 klanten had gewerkt. Na vier jaar kon ik terugblikken op iets moois en had ik heel wat ervaring opgedaan. Toen was het tijd voor iets anders." Een jaar geleden ging u met whitesky.cloud van start. Waarom? VAN LANGENHOVE. "We zagen een enorme kans in de markt om als eerste een white labelmanaged cloud-oplossing te lanceren voor integratoren, telecom en serviceproviders. Wij voorzien in de volledige infrastructuur, waardoor een operator zijn cloud, onder eigen naam, zelf kan opzetten en de gewenste aanpassingen kan doorvoeren. Daarvoor hoeft geen enkele investering in hardware te gebeuren. Inloggen kan gewoon met de eigen computer. Op die manier kan de cloudoperator zich volledig op zijn kernactiviteit focussen. Die aanpak maakt ons uniek." Welke klanten spreekt u met die oplossing aan? VAN LANGENHOVE. "Nu zijn dat vooral managed service providers die veel IT doen voor hun klanten. Ook bij de telecomproviders ontwaren we interesse. Ze willen hun klanten een cloud aanbieden, maar het is een sector die veel investeringen vergt." Het voorbije jaar was er een forse groei. Hoezeer weegt de war on talent daarop? VAN LANGENHOVE. "We zijn nog geen mensen verloren. Het vinden van de juiste werknemers ging tot nu ook vrij vlot, aangezien we mensen in ons eigen netwerk kunnen enthousiasmeren. Maar voor de profielen die we in de nabije toekomst nodig hebben, zullen we de markt op moeten. We moeten op het gebied van personeelsbeleid goed beseffen wat we als start-up kunnen bieden en wat niet. Met het loon kunnen we misschien niet op tegen grote spelers, maar we kunnen op andere gebieden het verschil maken. Zo is thuiswerk hier de norm, los van corona. We bieden onze mensen ook een onbeperkt aantal vakantiedagen aan. Een start-up uitbouwen is vaak heftig, maar tegelijk heel afwisselend en uitdagend." Wat wil u de komende tijd nog bereiken? VAN LANGENHOVE. "Ik wil doorgroeien tot een Europese cloudspeler van betekenis. Daarvoor zetten we nu de krijtlijnen uit. Zonet hebben we een derde financieringsronde afgesloten. Dit jaar volgt nog een extra ronde, wat noodzakelijk is om de ambitieuze Europese groei mogelijk te maken. Ik koester de stille hoop om over drie jaar vanuit elk Europees land cloudcapaciteit te kunnen aanbieden."