Hij was pas 14 jaar toen hij al kostuums maakte; inmiddels heeft Francesco Smalto een 40-jarige succesvolle carrière achter de rug. De loopbaan van deze Italiaan uit Calabrië verliep in een aantal belangrijke etappes, maar de meest doorslaggevende was ongetwijfeld de samenwerking met Harris in New York, de exclusieve kleermaker van president John Kennedy. In 1962 opende Smalto een prestigieuze boetiek in de rue de la Boëtie in Parijs. Daar kwamen weldra alle groten der aarde herenkleding kopen die aan de binnenkant even verzorgd afgewerkt was als aan de buitenkant ("Bij de man...

Hij was pas 14 jaar toen hij al kostuums maakte; inmiddels heeft Francesco Smalto een 40-jarige succesvolle carrière achter de rug. De loopbaan van deze Italiaan uit Calabrië verliep in een aantal belangrijke etappes, maar de meest doorslaggevende was ongetwijfeld de samenwerking met Harris in New York, de exclusieve kleermaker van president John Kennedy. In 1962 opende Smalto een prestigieuze boetiek in de rue de la Boëtie in Parijs. Daar kwamen weldra alle groten der aarde herenkleding kopen die aan de binnenkant even verzorgd afgewerkt was als aan de buitenkant ("Bij de man wordt luxe nooit openlijk getoond; het blijft een vermoeden"). Françoise Sagan beschreef hem als "een van de zeldzame mannen die luxe weten te combineren met soberheid, en het alledaagse met het uitzonderlijke. Hij is zowel ambachtsman als edelman."Een maatpakvergt minstens 70 uren handwerk van de hoogste kwaliteit. Dankzij de geïnspireerde medewerking van Franck Boclet (die hem zal opvolgen) biedt Francesco Smalto behalve zijn klassieke maatpakken (goed voor een omzet van zowat 230 miljoen fr.) ook zogeheten half-maatwerk, prêt-à-porter en sportswear. De industriële productie van deze gamma's wordt evenzeer onderworpen aan de strengste kwaliteitsnormen inzake materialen, snit en assemblage.De koning van Marokko, François Mitterrand, Charles Aznavour, de Franse kunstenaar César,... De lijst van grote namen in het klantenbestand van Smalto is vrijwel eindeloos; volgens hem zijn er ook Belgen bij, al weigert hij namen te noemen. Vandaag de dag worden 21 staatshoofden door hem gekleed. Jean-Paul Belmondo kreeg een Smalto-pak aangemeten voor de films 'L'Incorrigible' van Philippe de Broca (1975) en 'L'Affaire Starsky' van Alain Resnais (1974), net als Sean Connery voor 'The Great Train Robbery' van Michael Crichton (1979).Het Smalto parfumdat onlangs op de markt verscheen, straalt hetzelfde hoogstaande imago uit als de kleding met die naam. Het is een mix van bergamot, absint en lavendel, nootmuskaat en kamille, ceder- en sandelhout, eikenmos, vanille en tonkabonen. "Het gaat niet onopgemerkt voorbij, maar het blijft heel discreet en laat geen sporen na," aldus Francesco Smalto.Ook het flesje ademt de geest van de wereldbefaamde kleermaker: het bovenste gedeelte doet denken aan een pak voor iemand met brede schouders, nog benadrukt door een stalen strookje met verdelingen dat verwijst naar een lintmeter. De stop lijkt op een ring van dooreengevlochten zilversmeedwerk; daaronder zit een gesofistikeerd verstuivingsmechanisme. Het etui in grijsblauw antraciet en zilver heeft een parelgrijze bekleding, die de elegante flanelstoffen met tennisstreepjes evoceert van bepaalde modellen uit de collectie.Naast het eau de toilette is er een gamma badproducten in dezelfde geurlijn. Binnenkort pakt Francesco Smalto ook uit met een gamma jeans-wear en een collectie prêt-à-porter voor dames.SERGE VANMAERCKE