ENTREPRENEURS.
...

ENTREPRENEURS.Studeren en ondernemen zit de Wemmelse familie Maes blijkbaar in het bloed. Kathleen Maes, de jongste zus van Pattie, was één van de oprichters van SoftCore een spin-off van de VUB en gespecializeerd in informatie- en dokumentbeheer. Daarvóór was Kathleen onderzoeker aan het departement voor computerwetenschappen van de VUB. In '94, net voor SoftCore failliet ging, stapte Kathleen Maes over naar het Brusselse filmproduktiebedrijfje Pix & Motion, dat was opgericht door haar zus Annemie en cineast Jan Bultheel (zie Trends 1 aug. '94). Daar is ze nu gedelegeerd bestuurder. Merkwaardig detail is dat precies Atlas Venture toentertijd een 24 %-aandeelhouder in SoftCore nu opnieuw als aandeelhouder opduikt in Agents Inc., de kersverse spin-off van zus Pattie. Pattie Maes is sinds de herfst van '91 associate professor aan het wereldvermaarde Media Lab van MIT ( Massachusetts Institute of Technology) in Boston. Die unieke band tussen de bedrijfswereld en haar desalniettemin onafhankelijk wetenschappelijk onderzoek is volgens haar één van de troeven van het Media Lab. Zegt ze : "Proffen worden hier aangemoedigd om één dag per week samen te werken met de industrie. Dit bevordert de kennisoverdracht. Eén van mijn belangrijke opdrachten is de fondsenwerving voor het Media Lab. Zo ben ik houder van de Sony Corporation Career Development Chair. En daarnaast verricht ik ook consultancy-werk voor bedrijven zoals Apple of Hughes Research." Een andere troef is volgens Pattie de interdisciplinariteit. "Je hebt hier op het Media Lab architekten, musici, filmproducenten, fysici, opvoedkundigen en informatici rondlopen. Dit is vrij uniek voor een onderzoekslabo. Zoiets gebeurt niet genoeg. Je kan niet genoeg van andere domeinen leren."Tenslotte is er de direkte participatie van dikwijls nog erg jonge (licentiaats)studenten de zgn. undergraduates in het onderzoek van het Media Lab. Sommige talentvolle studenten groeien zo door naar een beloftevolle akademische carrière, anderen vinden een zijweg in de bedrijfswereld niet zelden door de vele spin-offs die het MIT ieder jaar realizeert. Agents Inc. bijvoorbeeld. ANNEMIE EN KATHLEEN MAES Het ondernemersbloed zit in de familie.