Met North Carolina State University (NC State) heeft Johan Cardoen, de co-managing director van VIB, een bijzonder grote vis aan de haak geslagen. NC State is een van de grootste Amerikaanse spelers in plantenbiotechnologie, en is ingebed in het Research Triangle Park, 's werelds grootste agrotechnologiecluster waarvoor alle grote agrobedrijven present tekenen. Dat NC State bij het VIB is aanbeland, heeft die laatste te danken aan zijn wereldwijde reputatie. NC State had vlot 52 miljoen dollar opgehaald om een nieuw onderzoekscentrum voor plantenbiotech te bouwen, maar kreeg de raad van tal van Amerikaanse bedrijven een voorbeeld te nemen aan het VIB-model. "Zij zijn hier komen prospecteren voor hun investering, om te kijken hoe wij onze biotechcluster hebben uitgebouwd. En ze waren sterk onder de indruk van hoe creatief wij zijn omgegaan met ondernemerschap en de lancering van start-ups. Maar ik wou verder gaan en vroeg of ze openstonden voor een alliantie", blikt Cardoen een jaar na datum terug. Intussen zijn de eerste samenwerkingsverbanden opgestart. "Het is de bedoeling samen projecten in te dienen en financiering ervoor te zoeken. We gaan ook stafpersoneel en studenten uitwisselen en willen samen bedrijven oprichten. En mogelijk gaan wij ginds ook investeren", zegt Cardoen, de voormalige CEO van het plantenbiotechbedrijf CropDesign. "Dat zal ons imago en onze aantrekkingskracht internationaal fors verhogen. Vreemd genoeg kijken ze in de Verenigde Staten veel meer op naar ons dan wij naar hen. Ze willen veel van ons leren, terwijl wij het omgekeerde voor ogen hadden."
...