Op 16 juni vierde hij zijn vijftigste verjaardag, maar hij denkt nog helemaal niet aan afhaken. Meer zelfs: Phil Mickelson heeft de ambitie om nog een poos op het hoogste niveau te blijven spelen. Hij draait al een kwarteeuw mee en heeft niet minder dan vijf grandslamtoernooien op zijn palmares. Het zuivere talent is er nog altijd. Onlangs tuimelde Mickelson wel uit de top vijftig, voor het eerst sinds 1993, maar hij blijft een vaste waard...

Op 16 juni vierde hij zijn vijftigste verjaardag, maar hij denkt nog helemaal niet aan afhaken. Meer zelfs: Phil Mickelson heeft de ambitie om nog een poos op het hoogste niveau te blijven spelen. Hij draait al een kwarteeuw mee en heeft niet minder dan vijf grandslamtoernooien op zijn palmares. Het zuivere talent is er nog altijd. Onlangs tuimelde Mickelson wel uit de top vijftig, voor het eerst sinds 1993, maar hij blijft een vaste waarde in de Amerikaanse PGA Tour. Dit seizoen finishte hij al drie keer op het podium: in de Saudi International, de AT&T Pebble Beach en de St.Jude Invitational. Uiteraard is hij andermaal een van de favorieten voor de Masters, die dit jaar door covid-19 pas in november wordt gespeeld. Lefty, zoals Mickelson in het golfwereldje wordt genoemd, is zowel fysiek als mentaal nog altijd heel scherp. Toch wil hij de realiteit van zijn vijftig lentes niet ontkennen: ondertussen debuteerde hij in de Champions Tour, het Amerikaanse circuit voor spelers van meer dan vijftig. Hij domineerde meteen de Charles Schwab Series, waar hij de drie ronden uitspeelde in 22 onder de par. "Het was een fantastische ervaring, die me trek gaf in meer", zei hij na afloop. "Het was fantastisch al die vrienden van vroeger terug te zien." Het circuit voor senioren is bijzonder populair. Het prijzengeld is impressionant: meer dan 50 miljoen dollar per jaar. De toernooien komen live op televisie, met een kijkdichtheid die soms groter is dan die van de PGA Tour. Het publiek vindt het dan ook fantastisch de helden van weleer nog eens aan het werk te zien. In de Verenigde Staten is golf dan ook een nationale sport die wordt beoefend door meer dan 30 miljoen mensen, onder wie heel wat senioren. Het is geen toeval dat Jack Nicklaus, Arnold Palmer, Gary Player, Tom Watson en Lee Trevino lange tijd meedraaiden in de Champions Tour, een kampioenschap waarin ze zonder enige stress aan hun imago konden blijven schaven. In de Champions Tour ligt het niveau behoorlijk hoog, met spelers zoals Bernhard Langer (die 30 miljoen dollar bij elkaar speelde tussen 2008 en 2018), Ernie Els, Miguel Angel Jimenez, Fred Couples, Steve Stricker, Jim Furyk, Colin Montgomerie, Vijay Singh en Retief Goosen.