Info: tel. 02 510 06 60, www.christareniers.com
...

Info: tel. 02 510 06 60, www.christareniers.comJuwelenontwerpster ChristaReniers (42) maakt eenvoudige juwelen die er toch prachtig en geïnspireerd uitzien. Het gaat vooral om ringen, maar de collectie van ongeveer honderd stuks omvat ook armbanden, halskettingen en oorbellen. "De oorbellen vangen het licht en geven het gezicht vaak extra uitstraling," zegt Reniers. Elk jaar breidt de collectie met een tiental creaties uit. Alleen die modellen die technisch te moeilijk zijn om te maken of die te vaak bij de gratis servicedienst belanden, verdwijnen uit de collectie. Christa Reniers is een gepassioneerd autodidact die zich niet bezighoudt met het verzinnen van vergezochte theorieën over haar creaties. "Vrouwen mooier maken, is mijn eerste zorg," zegt ze. En mannen dan? "Mannen zijn bang voor juwelen. Ze vormen minder dan één procent van mijn cliënteel. Al mijn juwelen zijn in de eerste plaats voor vrouwen bestemd, op een paar uniseksmodellen, zoals bepaalde ringen, na."De creaties van Christa Reniers zijn tijdloos en modern en worden aangeboden tegen betaalbare prijzen: van 85 tot 1500 euro. Ze zijn vervaardigd uit sterlingzilver 925 of uit 18-karaats goud, maar zijn niet bezet met diamanten of briljanten, hoogstens met een paar gekleurde edelsteentjes. "Briljanten en diamanten zijn te duur en te klein voor mij, want ik hou van veel en groot," legt ze uit. "Bovendien wil ik rustig kunnen leven, zonder dat ik geblindeerde deuren en gewapend glas moet laten installeren in mijn winkels."Al op jonge leeftijd maakte de ontwerpster unieke juwelen uit polyester en andere materialen voor zichzelf en haar vriendinnen. Maar ze kreeg pas ervaring met serieproductie toen haar schoonvader overbodig materieel uit zijn tandartspraktijk ter beschikking stelde. Dankzij die werktuigen, een paar grondstoffen en nog wat specifiek gereedschap om juwelen te bewerken, kon ze haar eerste stappen zetten. Vanaf dat moment heeft ze de kantoorjobs, de prikklok, de zoveelste studierichting, of de droom om ooit dierenarts te worden voorgoed vaarwel gezegd. Na een winkel in de Kartuizerstraat in Brussel, waar ze met wisselend succes verschillende merken verkocht en een eerste 'eigen' winkel aan de Oude Graanmarkt, opende ze in 1999 haar huidige winkel in de trendy Antoine Dansaertstraat. Vanaf dat moment ging het snel. De inrichting van de winkel is heel modern, met indirect licht op witte muren en enkele juwelen die in de etalage worden gepresenteerd op antieke vazen en handen. Na het gerinkel van een klein belletje vindt u bij het binnentreden onmiddellijk de hele collectie voor u, gepresenteerd op een grote zwarte tafel. U hoeft alleen nog maar uw keuze te maken. De klanten van Christa Reniers hebben heel uiteenlopende achtergronden. Leeftijd, look, sociale klasse of zelfs taalregister lijken ontoereikend als vergelijkingscriterium om het cliënteel te karakteriseren. "Een vrouw die van juwelen houdt, is niet noodzakelijk een vrouw die zich graag mooi kleedt," merkt Reniers ook op. De ontwerpster draagt zelf niet al haar creaties. "Als ik aan een nieuw juweel begin, vertrek ik wel altijd vanuit het standpunt dat het voor mij bestemd is," vertelt ze. "Maar als het klaar is, kan het zijn dat het mij helemaal niet staat. Toch zal ik het - als het goed gemaakt is - aan de collectie toevoegen. Ik draag ook altijd ringen. Maar sommige modellen alleen gedurende een bepaalde periode en daarna nooit meer."Christa Reniers is tien jaar geleden in haar eentje met de juwelenwinkel begonnen. Ze hield zich toen bezig met de creatie, de productie, de commercialisering, de distributie én de verkoop. Er waren gerenommeerde modewinkels ( Stijl en RueBlanche in Brussel, Louis in Antwerpen) die van meet af aan hun steun en sympathie hebben betuigd. Daarna heeft haar man Francis, een kunsthistoricus, zijn job als arbeider bij DHL op de luchthaven van Zaventem opgegeven. Nu helpt hij haar met van alles en nog wat, zodat zij zich puur op de creatie en productie kan concentreren. En zo heeft het huis Christa Reniers nu drie eigen winkels in België (in Gent sinds 2000 en in Antwerpen sinds 2002) en in totaal twaalf mensen in dienst. Toen de drie winkels er eenmaal waren, werden de plannen om een twaalftal verkooppunten van verschillende merken te openen, definitief opgeborgen. De zaken gaan goed nu: bedroeg de omzet in 1998 nog 108 000 euro, dan was dat vorig jaar al opgelopen tot 660 000 euro. Enkele jaren geleden waren er al plannen voor winkels in het buitenland. "Maar die plannen hebben we weer snel opgeborgen, omdat we vaststelden dat we nog niet stabiel genoeg waren op onze eigen Belgische markt," zegt Francis. Vandaag staan de zaken er anders voor. "De komende tien jaar gaan we ons bezighouden met het introduceren van het concept van onze Belgische winkels in het buitenland. In België konden we onze winkels op eigen houtje financieren, voor het buitenland zullen we daarvoor een beroep moeten doen op een investeerder. Ons product zou internationaal succes kunnen boeken. We zijn, weliswaar in een heel andere sector, van hetzelfde kaliber als LePainQuotidien, onze buur hier in Brussel." Francis meent dat ze een 'gouden formule' in handen hebben: een bestaande collectie, een eigen productie, de juiste knowhow en een flexibele productiecapaciteit, geen solden... En natuurlijk het potentieel van de Belgische identiteit die andere modeontwerpers al sinds lange tijd succesvol uitdragen in het buitenland. Om zich een idee te kunnen vormen van het potentieel van het huis, worden mogelijke investeerders uitgenodigd om een kijkje te nemen in de winkels of zelfs in de productieateliers. Ook gewone stervelingen zijn trouwens welkom in de ateliers. Op voorwaarde dat u met een groepje van minstens tien personen bent. "En een paar goeie flesjes wijn tevoorschijn tovert," aldus nog het koppel. Serge VanmaerckeDe creaties van Christa Reniers zijn tijdloos, modern en betaalbaar. "De komende tien jaar willen we ons concept introduceren in het buitenland."