Proximus heeft zijn aangepaste strategie voor de komende jaren ontvouwd. Daar hoort een halvering van het dividend bij vanaf 2024. Dat is een zoveelste mokerslag voor de trouwe aandeelhouder die, ondanks het stevige dividend, over vijf jaar aan een stevig verlies van 52 procent zit. Dat heeft mee met de sector te maken, want er moet zwaar geïnvesteerd worden in 5G...

Proximus heeft zijn aangepaste strategie voor de komende jaren ontvouwd. Daar hoort een halvering van het dividend bij vanaf 2024. Dat is een zoveelste mokerslag voor de trouwe aandeelhouder die, ondanks het stevige dividend, over vijf jaar aan een stevig verlies van 52 procent zit. Dat heeft mee met de sector te maken, want er moet zwaar geïnvesteerd worden in 5G. Maar de voorbije vijf jaar bedroeg de return van de Stoxx600 Telecom-index slechts -9 procent en de Nederlandse tegenpoot KPN haalde wel 35 procent. Proximus levert het zoveelste bewijs dat Belgische overheidsbedrijven en de beurs een heel slecht huwelijk zijn. Waar is de rendabiliteit als je nauwelijks 2 procent marktaandeel wint op plaatsen waar je 5G-glasvezelnetwerk al is uitgerold? Jarenlang kon het duopolie met Telenet met de daaraan verbonden toptarieven in Europees perspectief nog het basisprobleem van het beursgenoteerde overheidsbedrijf verdoezelen. Maar de voorbije jaren kwam Orange Belgium al aan de marges knabbelen en de nakende komst van een echte prijsbreker, de tandem Citymesh-Digi, heeft dat basisprobleem pijnlijk blootgelegd. Dat is de verpletterende druk van de Belgische staat om zo veel mogelijk volk aan de slag te houden, gekoppeld aan een extreem gul dividendbeleid. Al tien jaar lang keert Proximus bijna zijn volledige winst uit aan de aandeelhouders, in de eerste plaats de steeds om geld verlegen zittende Belgische overheid (53% van de aandelen). Eerst werden de investeringen verwaarloosd, later dienden die met steeds meer schulden gefinancierd te worden. In 2013 betaalde Proximus nog een brutodividend van 2,18 euro per aandeel, weldra wordt dat nog 0,60 euro. De telecomkoe raakt meer en meer leeggemolken.