Voor Europese elektriciteitsproducenten is een spannende periode aangebroken. Sinds 19 februari is de Europese elektriciteitsmarkt opengegooid, wat betekent dat producenten voortaan ook in het buitenland klanten kunnen werven. Ook in België. Wie hier immers jaarlijks meer dan 100 gWh van het net tapt, kan vrij kiezen waar de elekticiteit wordt aangekocht. Deze verkiesbaren nemen samen ruim 33% van de Belgische elektriciteitsproductie af. Nieuwe partijen en concurrenten zullen zich in deze marktomgeving melden bij de kopers van electriciteit en gas. Zo komt ook de investeringsmaatschappij voor Vlaanderen Gimv met een energie-alternatief op de proppen (zie kader: Gimv in Energie).
...

Voor Europese elektriciteitsproducenten is een spannende periode aangebroken. Sinds 19 februari is de Europese elektriciteitsmarkt opengegooid, wat betekent dat producenten voortaan ook in het buitenland klanten kunnen werven. Ook in België. Wie hier immers jaarlijks meer dan 100 gWh van het net tapt, kan vrij kiezen waar de elekticiteit wordt aangekocht. Deze verkiesbaren nemen samen ruim 33% van de Belgische elektriciteitsproductie af. Nieuwe partijen en concurrenten zullen zich in deze marktomgeving melden bij de kopers van electriciteit en gas. Zo komt ook de investeringsmaatschappij voor Vlaanderen Gimv met een energie-alternatief op de proppen (zie kader: Gimv in Energie). BASF MOET KIEZEN.Hoe meer producenten erin slagen hun ambitie waar te maken, des te meer producenten per definitie binnenlandse klanten zullen verliezen. Deze conclusie wordt liever niet hardop gezegd. Het Belgische Electrabel dreigt echter kennis te maken met deze logica van de oplaaiende concurrentieslag. BASF onderhandelt met het Duitse RWE voor al zijn Europese fabrieken (naast Antwerpen, hoofdzakelijk in Duitsland). Normaal zou het nieuwe contract symbolisch worden ondertekend op de dag van de officiële opening van de Europese energiemarkt, op 19 februari. BASF heeft de beslissing over de eventuele aankoop van elektriciteit bij RWE evenwel met enkele weken uitgesteld. Wat er bij BASF gebeurt, is voor Europa en België belangrijk. BASF Antwerpen koopt rond 10% van de Belgische elektriciteitsproductie. Bij BASF in Antwerpen leven drie scenario's: blijven samenwerken met Electrabel, een contract met RWE, of een Steg-centrale (stoom- en gasturbines) bouwen voor de eigen voorziening en de doorlevering van het overschot aan andere gebruikers in de Antwerpse haven. Dat laatste scenario maakt de minste kans: BASF is geen energieproducent, zijn kernbusiness is chemie. De Duitse producent RWE is een aandeelhouder van BASF. Electrabel kan aan BASF elektriciteit verkopen van rond 1,60 frank per kilowattuur (kWh) (en heeft dan een minimarge), RWE geraakt in Antwerpen met een prijs van 1,30 frank per kWh. Wat zijn de contouren van het debat? In Maasbracht (Nederland) bij Maastricht raken de Belgische, Nederlandse en Duitse netten elkaar. Dat wordt het belangrijkste overslagpunt van elektriciteit. Scandinavische elektriciteitshandelaars bieden daar vandaag franco Maasbracht elektriciteit tegen 1 frank per kWh aan. Zij rollen elektriciteit naar Maasbracht met een ex-centraleprijs per kWh in Zweden van 0,70 frank. De klanten van Maasbracht situeren zich hoofdzakelijk in een cirkel van 250 kilometer rond dat dispatchingpunt. FLATERS VAN CLAES.Hoe komt het dat Electrabel gehandicapt verschijnt bij BASF-Antwerpen? Onder meer omwille van de flaters van ex-minister van Economie Willy Claes (SP) en zijn kabinet bij de aankoop van Algerijns aardgas. Daardoor betalen de Belgen en de Belgische bedrijven tot een eindje in 2000 een hoge aardgasprijs. De productiekosten van elektriciteit zijn voor twee derde variabel en voor een derde vast. Het hoofdbestanddeel van de variabele kost is de brandstofprijs voor de opwekking van de elektriciteit. Electrabel stookt onder meer duur aardgas om zijn elektriciteit te maken.RWE is gebrand op levering aan BASF-Antwerpen, onder meer als zoete wraak op Electrabel. RWE beschouwde het groothertogdom Luxemburg als zijn thuismarkt. Electrabel is binnengedrongen bij de groothertogelijken met een centrale voor Arbed en de Normalverbraucher. Die inbreuk op zijn territorium pikt de Duitse reus niet. Electrabel zal het zwaar hebben om tegen de 1,30 frank van RWE op te boksen. Een voorspiegeling van de toekomst? De jongere kaderleden van Electrabel ontdekken dat zij niet langer in een risicoloos semi-ministerie van Energie werken. Fr.C.